Apollo 11 đưa con người lên bề mặt Mặt trăng lần đầu tiên vào năm 1969. Ở đây là Buzz Aldrin thiết lập thí nghiệm Gió mặt trời như một phần của Apollo 11, với Neil Armstrong chụp ảnh. (NASA / APOLLO 11)

Nó giống như thế nào khi nền văn minh của loài người đạt đến đỉnh cao?

300.000 năm qua xảy ra trong chớp mắt vũ trụ, nhưng nó có nghĩa là tất cả đối với nhân loại.

Lịch sử của nhân loại là bất cứ điều gì nhưng không thể tránh khỏi. Mặc dù Vũ trụ tạo ra các điều kiện và thành phần làm cho sự tồn tại của chúng ta có thể, nhưng đó chỉ là một loạt các sự kiện không thể xảy ra đã phát sinh ra chúng ta một cách cụ thể. Nếu thậm chí một trong vô số kết quả khác nhau, loài của chúng ta có thể chưa bao giờ tiến hóa trên hành tinh Trái đất.

Nhưng 300.000 năm trước, Homo sapiens đang sống ở Châu Phi, đã phát triển từ tổ tiên chung của chúng ta. Trong gần như tất cả thời gian đó, chúng tôi sống đồng thời với các vượn nhân hình khác như Homo Erectus và người Neanderthal, với tất cả chúng tôi tận dụng lửa, công cụ, quần áo, ngôn ngữ và nơi trú ẩn được xây dựng nhân tạo. Từ một quốc gia săn bắn hái lượm nguyên thủy đến thế giới hiện đại tiên tiến về công nghệ, đây là giai đoạn cuối cùng trong câu chuyện của chúng ta: nền văn minh của loài người phát triển như thế nào.

Sự tái cấu trúc môi trường của thời kỳ đồ đá cổ này có niên đại khoảng 80.000 năm trước và mô tả một người đàn ông Neanderthal sống trong nơi được cho là nơi cư ngụ điển hình của thời đại. (Ảnh của Xavier ROSSI / Gamma-Rapho qua Getty Images)

Mặc dù vượn nhân hình trước đây đã lan rộng khắp các lục địa ôn đới trên thế giới, loài người vẫn ở Châu Phi một thời gian. 240.000 năm trước, người Neanderthal đã phát triển, gia nhập người hiện đại nhưng có thể phát sinh ở châu Âu trước tiên. Người ta biết rất ít về giai đoạn đầu của nền văn minh nhân loại, hãy lưu ý rằng cả ba người đồng tính còn sống sót muộn - loài người, người Neanderthal và các quần thể Homo erectus còn lại - tất cả đều sống đồng thời.

Sau đó, khoảng 115.000 năm trước, thời kỳ băng hà cuối cùng đã đến, buộc các quần thể còn sống sót tiến gần hơn đến vĩ độ xích đạo. Trong khi dân số người và người Neanderthal phát triển mạnh, dân số Homo erectus còn lại đã tuyệt chủng vào khoảng thời gian này hoặc không lâu trước đó. Con người hiện đại cũng rời châu Phi đến châu Âu, đến khoảng 40 năm45.000 năm trước. Trong một thời gian ngắn, con người và người Neanderthal cùng tồn tại.

Một bức ảnh được chụp vào ngày 26 tháng 3 năm 2018 cho thấy các công cụ được hiển thị cho triển lãm của người Neanderthal tại Musee de l'Homme ở Paris. Người Neanderthal và con người cùng tồn tại hàng ngàn năm ở châu Âu, nhưng sự tuyệt chủng của người Neanderthal đã nhanh chóng và cuối cùng sau cuộc gặp gỡ của họ với loài người. (Hình ảnh BƯỚC DE SAKUTIN / AFP / Getty)

Hóa thạch đầy rẫy những bạo lực và sự cạnh tranh giữa con người và người Neanderthal, với nhiều dấu hiệu vũ khí nguyên thủy được phát hiện trên bộ xương của cả hai. Nhạc cụ đầu tiên - một cây sáo xương, tương tự như một máy ghi âm hiện đại - có từ 40.000 năm trước nơi người Neanderthal cư ngụ. Cũng được tìm thấy ngay trong khoảng thời gian này, khoảng 37.000 năm trước, là ví dụ sớm nhất về mẫu vật chó được thuần hóa, được tìm thấy sống thử với người hiện đại.

Người Neanderthal và con người có khả năng xen kẽ trong một thời gian, nhưng cuộc cạnh tranh giữa các quốc gia rất khốc liệt và tàn bạo. Vào thời điểm vài nghìn năm nữa trôi qua, không còn người Neanderthal nào nữa. Tính đến khoảng 34.000 năm trước, Homo sapiens đã thúc đẩy tất cả các vượn nhân hình hiện đại khác hoàn thành sự tuyệt chủng.

Các hang động ở Vallon-Pont-Keyboardrc là nơi lưu giữ nhiều bức tranh cổ nhất: miêu tả các con vật được vẽ bởi con người. Ở đây, một con tê giác có sừng lớn và cong được miêu tả. Các hình minh họa lâu đời nhất được tìm thấy trong hang động này là hơn 30.000 năm tuổi. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, PHÁP / CÔNG CỘNG)

Là những người săn bắn hái lượm trong thời kỳ băng hà này, nhiều nhà khảo cổ tìm thấy một lịch sử văn hóa phong phú mà gần như hoàn toàn bị mất.

  • 32.000 năm trước cung cấp cho chúng ta bằng chứng sớm nhất về các bức tranh hang động, được tìm thấy tại Vallon-Pont -'Arc ở Pháp hiện đại.
  • 28.000 năm trước, chúng ta tìm thấy tác phẩm điêu khắc đại diện sớm nhất: Sao Kim của Willendorf, nằm ở Áo hiện đại.

Tại thời điểm này, thời kỳ băng hà cuối cùng đã bắt đầu kết thúc, với băng rút về phía cực và nhiều thay đổi xảy ra đối với cảnh quan trên mặt đất. Khi băng bắt đầu tan chảy, nước tích tụ, trong khi phần băng còn lại hoạt động như một con đập để giữ nước lại. Khi những con đập băng đó vỡ, một trận lụt lớn xảy ra, biến đổi Trái đất, vận chuyển lớp đất mặt và tạo ra những con đường mới cho hồ, sông, núi trọc và đất khô.

Khoảng 15.000 con17.000 năm trước, những người hiện đại đầu tiên đến Bắc Mỹ, qua cầu đất liền Bering từ châu Á hoặc bằng thuyền từ châu Âu. Khi khí hậu ấm lên và dân số loài người tăng lên, voi ma mút bị tuyệt chủng ở châu Mỹ và châu Âu khoảng 12.000 năm trước.

Trong khoảng thời gian này, bằng chứng đầu tiên cho nông nghiệp xuất hiện: con người đang cố tình gieo hạt giống để tự trồng thực phẩm. Điều này được theo dõi rất nhanh chóng bởi việc thuần hóa động vật trong đàn: cừu được thuần hóa lần đầu tiên cách đây 11.000 năm (ở Iraq); dê (ở Iran) và lợn (ở Thái Lan) được thuần hóa 10.000 năm trước, kèm theo sự rút lui cuối cùng của các dải băng lục địa cuối cùng ở châu Âu và Bắc Mỹ. Thời kỳ băng hà cuối cùng đã chính thức kết thúc.

Các loài động vật như voi ma mút, vốn thống trị phần lớn thời đại Cổ sinh, đã tuyệt chủng vào cuối thời kỳ băng hà cuối cùng khoảng 10 trận12.000 năm trước. Khoảng 75% megahuna Bắc Mỹ đã tuyệt chủng vào thời điểm này. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Cùng với việc thuần hóa động vật, nền văn minh của loài người bước vào thời kỳ thống trị bởi nông nghiệp, chăn gia súc và chăn nuôi. Chúng tôi chuyển từ chủ yếu là những người săn bắn hái lượm sang một nền văn hóa nông nghiệp sơ khai. 9.500 năm trước, bằng chứng đầu tiên cho lúa mì và lúa mạch được trồng trọt xuất hiện ở Mesopotamia cổ đại. Thành phố có tường bao đầu tiên phát sinh vào thời điểm này: Jericho ở Palestine, với dân số ước tính 2.500 người.

8.000 năm trước, bằng chứng đầu tiên về đồ gốm xuất hiện ở Mesopotamia, cùng với các kỹ năng kéo sợi và dệt trong nước. Ở Georgia hiện đại, cũng 8.000 năm trước, bằng chứng đầu tiên về sản xuất rượu vang xuất hiện. Không lâu sau đó, khoảng 7.600 năm trước, lưu vực của ngày nay là Biển Đen lũ lụt từ Địa Trung Hải; đây được cho là trận lụt được nhắc đến trong các huyền thoại như Noah Ark hay sự sụp đổ của Atlantis.

Trước khi kết nối với Địa Trung Hải, Biển Đen chỉ là một hồ nước, bị ngắt kết nối với Địa Trung Hải và đại dương. Tuy nhiên, khoảng 7.500 năm trước, mực nước biển dâng cao đã nối Biển Aegean với Biển Marmara, nơi tạo ra một thác nước nối với Biển Đen, khiến mực nước của nó tăng lên nhanh chóng. Không phải ngẫu nhiên mà một số lượng lớn các huyền thoại liên quan đến lũ lụt xuất hiện trong các nền văn minh châu Âu đều trùng khớp với thời gian này, bao gồm cả những huyền thoại về Atlantis và Nô-ê Ark.

Trong khi đó, 7.500 năm trước, kê và lúa được trồng ở Trung Quốc.

7.000 năm trước, gia súc đầu tiên, được lai tạo từ cực quang cổ đại, được thuần hóa ở Iran. Vào thời điểm này, dân số của con người trên hành tinh vượt qua mốc 5 triệu.

Ngựa là tiếp theo: chúng được thuần hóa ở Ukraine thời hiện đại khoảng 6.300 năm trước.

Điều này dẫn đến sự phát triển công nghệ lớn đầu tiên trong thế giới thời kỳ đồ đá: cái cày. Với các động vật gói lớn được thuần hóa, chúng có thể bị ách vào một thiết bị lớn mà chúng có thể kéo, thực hiện công việc của nhiều nông dân với nhiều cuốc trong một phần nhỏ thời gian. Bằng chứng đầu tiên cho máy cày xuất hiện khoảng 5.500 chiếc6.000 năm trước, nơi Cộng hòa Séc hiện đại tọa lạc.

Bản vẽ này mô tả một chiếc máy cày Ai Cập cổ đại, được kéo bởi bò sau khi thuần hóa, nhưng rõ ràng là có trước phát minh (hoặc ứng dụng) của bánh xe. Cái cày là sự phát triển công nghệ lớn đầu tiên trong nền văn minh nhân loại (vì mục đích năng suất) theo như chúng ta có thể nói. (KHOA HỌC PHỔ THÔNG HÀNG THÁNG, SỐ 18, 1880/1881)

Những tiến bộ xảy ra nhanh chóng và nhanh chóng khi dân số loài người bùng nổ.

  • 5.500 năm trước, bánh xe được phát minh, đưa vào sử dụng ngay trong vận chuyển và đồ gốm.
  • 5.400 năm trước, hệ thống số đầu tiên được phát triển, tiếp theo là các từ và tài liệu bằng văn bản đầu tiên: biên lai cổ cho thương mại.
  • 5.000 năm trước, các tác phẩm phức tạp đầu tiên - chữ tượng hình ở Ai Cập và Cuneiform ở Mesopotamia - xuất hiện, với các tác phẩm bằng giấy cói xuất hiện chỉ vài trăm năm sau trong cùng một langau.
  • 4.700 năm trước, những di tích đầu tiên của thế giới cổ đại được xây dựng: các kim tự tháp Ai Cập.
Tượng nhân sư Giza bên cạnh Kim tự tháp trên sa mạc, Ai Cập. Kim tự tháp lâu đời nhất còn tồn tại gần 5.000 năm và là di tích lâu đời nhất do con người tạo ra. (NHẬN)

Một trong những phát triển quan trọng nhất sẽ đến vào một lúc nào đó trong vài trăm năm tới: sự phát triển của nghề đồng. Đồng, hỗn hợp đồng và thiếc (hoặc đồng, thiếc và chì nếu bạn khéo léo) khó hơn nhiều so với các công cụ bằng xương và đá trước đây được sử dụng cho đến thời điểm đó và báo trước hai sự phát triển chính: quân đội được trang bị và tiền kim loại đầu tiên, cả hai phát sinh khoảng 4.000 năm trước.

Cũng đúng khoảng 4.000 năm trước, ví dụ đầu tiên về kem được phát minh: ở Trung Quốc.

Giấy cói Kahun, văn bản y học lâu đời nhất, có từ 3.800 năm trước, và chủ đề của nó là phụ khoa: khả năng sinh sản, mang thai, tránh thai, cũng như các bệnh và phương pháp điều trị.

Và 3.500 năm trước, trong một thành tựu to lớn của nhân loại, bảng chữ cái đầu tiên xuất hiện: Bắc Semitic, phát sinh ở Palestine và Syria.

Bảng chữ cái Phoenician, họ hàng của bảng chữ cái Semitic Bắc, là một trong những bảng chữ cái lâu đời nhất còn tồn tại mà chúng ta có thể tái tạo lại hoàn toàn. Trong khi các tác phẩm được gán theo ký tự cũ hơn thế này, việc phát minh và ứng dụng bảng chữ cái cho phép tạo ra một loạt các tiến bộ to lớn trong việc viết và ghi lại cho nền văn minh nhân loại. Bảng chữ cái hiện được sử dụng trong hầu hết các ngôn ngữ hiện đại, nhưng vẫn có những ngoại lệ chính. (LUCA / WIKIMEDIA CỘNG ĐỒNG / TÊN MIỀN CÔNG)

3.000 năm trước, ngô được trồng ở châu Mỹ. Cùng với lúa và lúa mì, đây là những cây trồng nông nghiệp chính nuôi sống con người hiện đại trên thế giới, khi dân số của chúng ta vượt qua mốc 50 triệu. Ngay trong khoảng thời gian này, các sự kiện của cuộc chiến thành Troia, được tưởng niệm 200 năm 300 năm sau trong Iliad và Odyssey của Homer, được cho là đã xảy ra.

2.700 năm trước, thời đại đồ sắt bắt đầu, với các nền văn minh thời đại đồ đồng nhìn thấy những chiếc khiên của họ bị chẻ làm hai bởi những thanh kiếm sắt.

2.600 năm trước, nền văn minh Hy Lạp đạt đến đỉnh cao, mang lại nền dân chủ đặc trưng, ​​luật pháp, thơ ca, vở kịch và triết học cho thế giới.

2.200 năm trước, Vạn Lý Trường Thành được xây dựng; trải dài 1.900 km, đây là công trình kiến ​​trúc lớn nhất từng được xây dựng trong thế giới cổ đại.

Vạn Lý Trường Thành của Trung Quốc được xây dựng trong suốt hàng trăm năm và trải dài khoảng 1.900 km. Đây là một trong những cấu trúc lớn nhất do con người xây dựng trong lịch sử văn minh, cũng là một trong những biểu tượng nhất. (NHẬN)

Bên cạnh những tiến bộ văn hóa của chúng tôi, văn hóa và kiến ​​thức của con người đã phát triển với một tốc độ ngoạn mục. Điêu nay bao gôm:

  • Hình học Euclide, phát sinh 2.300 năm trước,
  • kiến trúc vòm, phát sinh 2.200 năm trước,
  • việc sử dụng bàn tính, xuất hiện lần đầu tiên cách đây 1.900 năm,
  • la bàn từ tính đầu tiên, được phát triển cách đây 1.700 năm,
  • thiết bị in khối đầu tiên, được phát triển 1.200 năm trước,
  • và chất nổ đầu tiên - thuốc súng - được phát triển 1.000 năm trước.

Các đế chế trỗi dậy và sụp đổ trên toàn cầu, cũng như các tôn giáo khác nhau. Những tiến bộ khoa học bắt đầu xảy ra, biến đổi sự hiểu biết của chúng ta về Vũ trụ từ một địa tâm thành một nhật tâm ít hơn 500 năm trước.

Một trong những câu đố tuyệt vời của những năm 1500 là cách các hành tinh di chuyển theo kiểu ngược dòng. Điều này có thể được giải thích thông qua mô hình địa tâm (L) của Ptolemy hoặc mô hình nhật tâm (R) của Copernicus. Tuy nhiên, có được các chi tiết đúng với độ chính xác tùy ý là điều đòi hỏi những tiến bộ về mặt lý thuyết trong sự hiểu biết của chúng ta về các quy tắc làm cơ sở cho các hiện tượng quan sát được, dẫn đến định luật Kepler và cuối cùng là thuyết hấp dẫn phổ quát của Newton. (ETHAN SIEGEL / KIẾM TIỀN GALAXY)

Chỉ 360 năm trước, dân số thế giới của con người vượt qua mốc 500 triệu. Khoa học hiện đại bắt đầu xuất hiện, với việc Newton hoàn thành nguyên tắc vĩ đại của mình cách đây 330 năm, sau đó là Linnaeus phân loại các sinh vật thành các phân loại chi và loài cách đây 280 năm. Phát minh chính của thời đại là động cơ hơi nước và máy móc chạy bằng điện, phát sinh 250 năm trước và dẫn đến cuộc cách mạng công nghiệp.

Sự phát triển của loài người hiện đang diễn ra với tốc độ chóng mặt, bao gồm:

  • Cách đây 215 năm, nhà máy sản xuất hàng dệt, sắt và thép bắt đầu.
  • 190 năm trước, các tuyến đường sắt đầu tiên được xây dựng.
  • 180 năm trước, công cụ phân tích của Charles Babbage được phát triển, mở đường cho các máy tính hiện đại.
  • 155 năm trước, động cơ đốt trong đầu tiên được chế tạo, dẫn đến ô tô.
  • 140 năm trước, điện thoại và bóng đèn điện được phát minh.
  • 110 năm trước, các lý thuyết tương đối (đặc biệt đầu tiên vào năm 1905, sau đó nói chung vào năm 1915) được phát triển.
  • 90 năm trước, loại kháng sinh đầu tiên được phân lập.
  • 75 năm trước, con người đã phân tách thành công nguyên tử, dẫn đến thời đại hạt nhân, bom nguyên tử và cuộc cách mạng công nghệ của thế giới hiện đại của chúng ta.
Vụ nổ do con người gây ra lớn nhất từng xảy ra trên Trái đất là Tsar Bomba của Liên Xô, phát nổ vào năm 1961. Chiến tranh hạt nhân và thiệt hại về môi trường sau đó là một cách tiềm năng mà loài người có thể chấm dứt. Tuy nhiên, ngay cả khi tất cả các vũ khí hạt nhân trên Trái đất được kích nổ cùng một lúc, bản thân hành tinh sẽ vẫn còn nguyên vẹn, thể hiện khả năng phục hồi của Trái đất nhưng là sự yếu đuối của nền văn minh nhân loại. (GIẢI THÍCH TSAR BOMBA 1961; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

Trong 70 năm qua, một loạt các phát triển đã xảy ra đã làm thay đổi căn bản thế giới của chúng ta. Dân số của chúng ta đã vượt qua 5 tỷ vào năm 1986 và hiện ở mức 7,4 tỷ. Cấu trúc của DNA đã được tìm thấy vào những năm 1950, và kể từ đó bộ gen của con người đã được giải trình tự, dẫn đến một cuộc cách mạng trong sự hiểu biết của chúng ta về di truyền và sinh học. Chúng tôi đã nhân bản tiên tiến, động vật có vú sống.

Chúng tôi đã vào vũ trụ, hạ cánh các phi hành gia trên Mặt trăng và đã đưa tàu vũ trụ ra khỏi Hệ mặt trời. Chúng tôi đã thay đổi khí hậu hành tinh của chúng tôi và tiếp tục làm như vậy, nhưng đã nhận thức được tác động của chúng tôi đối với hành tinh này.

Hình ảnh xa nhất về Trái đất từng được chụp là bức ảnh này: vào ngày 14 tháng 2 năm 1990, bởi tàu vũ trụ Voyager 1. Nó đã được biết đến trên toàn thế giới như là bức ảnh 'chấm xanh nhạt'. Năm 2012, tàu vũ trụ đầu tiên của Voyager rời khỏi Hệ mặt trời; Voyager 1 và 2 là hai vật thể xa nhất từ ​​Trái đất từng được tạo ra bởi con người. (NASA / VOYAGER 1)

Tính đến hôm nay, 13,8 tỷ năm sau khi tất cả bắt đầu, chúng ta là những sinh vật thông minh nhất từng được biết đến để ban ơn cho Vũ trụ này. Chúng tôi đã tìm ra lịch sử vũ trụ của chúng tôi, đưa chúng tôi đến một điểm quan trọng trong lịch sử loài người. Các bước tiếp theo cho nhân loại là tùy thuộc vào chúng ta. Đây sẽ là khởi đầu của sự kết thúc cho nhân loại? Hay chúng ta sẽ vươn lên trước những thách thức của thế giới hiện đại? Nền văn minh của loài người và tương lai của hành tinh Trái đất treo lơ lửng.

Đọc thêm về vũ trụ là như thế nào khi:

  • Nó như thế nào khi Vũ trụ đang phồng lên?
  • Nó như thế nào khi Big Bang lần đầu tiên bắt đầu?
  • Nó như thế nào khi Vũ trụ nóng nhất?
  • Nó như thế nào khi Vũ trụ lần đầu tiên tạo ra nhiều vật chất hơn phản vật chất?
  • Nó như thế nào khi hạt Higgs tạo khối cho Vũ trụ?
  • Nó như thế nào khi chúng ta lần đầu tiên tạo ra proton và neutron?
  • Nó như thế nào khi chúng ta mất đi phản vật chất cuối cùng?
  • Nó như thế nào khi Vũ trụ tạo ra những yếu tố đầu tiên?
  • Nó như thế nào khi Vũ trụ lần đầu tiên tạo ra các nguyên tử?
  • Nó như thế nào khi không có ngôi sao nào trong Vũ trụ?
  • Nó như thế nào khi những ngôi sao đầu tiên bắt đầu chiếu sáng Vũ trụ?
  • Nó như thế nào khi những ngôi sao đầu tiên chết?
  • Nó như thế nào khi Vũ trụ tạo ra thế hệ sao thứ hai?
  • Nó như thế nào khi Vũ trụ tạo ra những thiên hà đầu tiên?
  • Nó giống như thế nào khi ánh sao đầu tiên phá vỡ các nguyên tử trung tính của Vũ trụ?
  • Nó giống như thế nào khi các hố đen siêu lớn đầu tiên hình thành?
  • Nó như thế nào khi cuộc sống trong Vũ trụ lần đầu tiên trở nên khả thi?
  • Nó như thế nào khi các thiên hà hình thành số lượng sao lớn nhất?
  • Nó như thế nào khi các hành tinh có thể ở được đầu tiên hình thành?
  • Nó như thế nào khi web vũ trụ hình thành?
  • Nó giống như thế nào khi Dải Ngân hà hình thành?
  • Nó như thế nào khi năng lượng tối đầu tiên chiếm lấy Vũ trụ?
  • Nó như thế nào khi Hệ mặt trời của chúng ta lần đầu tiên hình thành?
  • Nó như thế nào khi hành tinh Trái đất hình thành?
  • Nó như thế nào khi cuộc sống bắt đầu trên Trái đất?
  • Nó như thế nào khi sao Kim và sao Hỏa trở thành những hành tinh không thể ở được?
  • Nó như thế nào khi oxy xuất hiện và gần như giết chết tất cả sự sống trên Trái đất?
  • Nó như thế nào khi sự phức tạp của cuộc sống bùng nổ?
  • Nó như thế nào khi động vật có vú phát triển và nổi lên?
  • Nó như thế nào khi con người đầu tiên trỗi dậy trên Trái đất?

Starts With A Bang hiện đã có mặt trên Forbes và được tái bản trên Medium nhờ những người ủng hộ Patreon của chúng tôi. Ethan là tác giả của hai cuốn sách Beyond The Galaxy và Treknology: The Science of Star Trek from Tricnings to Warp Drive.