Thử thách xác định hạnh phúc

Hạnh phúc không phải là một tiểu bang như Vermont, ông Abraham Maslow nói. Hoặc có thể là như vậy nhưng đôi khi chúng ta bị mắc kẹt ở New Jersey.

Pixabay / Tuyệt đối

Hạnh phúc là một khái niệm nặng nề nhưng không rõ ràng, có ý nghĩa thay đổi theo từng cá nhân và thậm chí đã thay đổi theo thời gian với sự tiến hóa văn hóa và sự thay đổi xã hội. Đó không phải là một định nghĩa. Đó là một tập hợp các sự kiện giúp minh họa mức độ mơ hồ và khó nắm bắt của bất kỳ định nghĩa nào.

Trong cuộc khám phá dài gần đây của tôi về bản chất của hạnh phúc, những gì đóng góp cho nó và mong muốn của con người để đạt được nó, một định nghĩa về thuật ngữ này có vẻ hữu ích, nếu không quan trọng. Vì vậy, như một điểm khởi đầu, tôi đã thu thập một số suy nghĩ khoa học và đặt các định nghĩa để tạo cơ sở để bắt đầu ít nhất là bắt đầu chuẩn bị để đặt ra câu hỏi.

(Bài viết này không đưa ra câu trả lời dứt khoát, cũng không đề cập đến việc làm thế nào hoặc liệu hạnh phúc có thể đạt được hay không. Chúng tôi có một năm để làm việc trên tất cả điều đó.)

Dài & ngắn của nó

Các nhà tâm lý học là những người đầu tiên thừa nhận từ "Hạnh phúc" là mơ hồ. Họ thích các thuật ngữ như sự hài lòng chủ quan của người Viking, sự hài lòng của cuộc sống Không nghi ngờ gì về các thuật ngữ nghiên cứu quan trọng, nhưng chúng là từ đồng nghĩa, không phải là định nghĩa.

Trong khi đó, từ điển Random House tương tự 10 pound lớn của tôi đưa ra một định nghĩa về hạnh phúc ngay lập tức quá ngắn gọn và rộng một cách lố bịch: may mắn; vui lòng; bằng lòng; vui sướng. Theo ý nghĩa, đó là định nghĩa rất mơ hồ.

Một trong những định nghĩa hiện đại được trích dẫn đến từ Sonja Lyubomirsky, một nhà nghiên cứu tâm lý học và tác giả của cuốn The How of Happiness. Cô nói rằng hạnh phúc là những trải nghiệm của niềm vui, sự hài lòng hoặc hạnh phúc tích cực, kết hợp với cảm giác rằng cuộc sống của một người là tốt, có ý nghĩa và đáng giá.

Điều đó khá tốt, nhưng hơi dài đối với khẩu vị của tôi và không quá đáng nhớ.

Hạnh phúc là một trạng thái của hoạt động, Aristotle nói. Tôi thực sự thích điều đó. Tôi biết những người có vẻ hạnh phúc miễn là họ bận rộn. Và sáu từ đó bằng cách nào đó đóng gói nhiều để suy ngẫm. Nhưng Aristotle không thể dừng lại ở đó. Ông phải phức tạp hóa địa ngục khỏi nó: Hạnh phúc là ý nghĩa và mục đích của cuộc sống, toàn bộ mục đích và sự kết thúc của sự tồn tại của con người.

Đó là tham vọng khủng khiếp! Giống như cố gắng đá một mục tiêu sân 70 để giành chiến thắng trong trò chơi lớn.

Hạnh phúc là gì

Các nhà ngôn ngữ học muốn định nghĩa mọi thứ bằng những gì họ không. Ngữ nghĩa như vậy có thể hữu ích. Thí dụ:

Phần còn lại của người sống và người chết có nghĩa là hoàn toàn trái ngược nhau. Một hoặc hai người khác có thể được áp dụng trong một tình huống nhất định, nhưng không bao giờ cả hai, đã viết George Miller và Philip Johnson-Laird trong một cuốn sách tuyệt vời từ thời tiền Amazon: Ngôn ngữ & Nhận thức Hồi giáo (Nhà xuất bản Đại học Harvard, 1976). Các tác giả đã chỉ ra, những người khác cũng không loại trừ lẫn nhau, các tác giả đã chỉ ra rằng, ngay cả khi họ không thể hiện cùng một mức độ đối lập.

Cho phép tôi mở rộng logic của họ sang một chủ đề mà họ không đề cập:

Hạnh phúc là loại trừ lẫn nhau từ những từ trái nghĩa, bất hạnh hay buồn bã, và thậm chí còn được cho là từ những giai điệu, trầm cảm và lo lắng của nó - trong một thời điểm nhất định. Tuy nhiên, sự linh động trong điều kiện của con người cho phép tất cả những điều này cùng tồn tại trong một khoảng thời gian dài hơn. Ai trong số những người hạnh phúc đôi khi không buồn, thất vọng hay lo lắng?

Vì nhiều người hạnh phúc là bạn đồng hành hiếm hoi do ảnh hưởng cạnh tranh của chứng lo âu và trầm cảm, ông Mort Mort Kringelbach và Kent Berridge đã viết lại vào năm 2010, trong một bài báo nhằm xác định cách các nhà khoa học nên định nghĩa và nghiên cứu về hạnh phúc.

Đây là một câu hỏi liên quan thú vị: Hạnh phúc có thực sự đồng nghĩa với các từ đồng nghĩa của nó không? Merriam-Webster liệt kê các từ đồng nghĩa này: nhịp độ, phước hạnh, phúc lạc, phúc lạc, hạnh phúc, vui mừng, niềm vui, mờ ảo ấm áp (nghiêm túc, nó ở trong đó).

Nói về các định nghĩa, Hiệp hội Tâm lý Hoa Kỳ có một định nghĩa gồm hai đoạn về trầm cảm, nhưng định nghĩa về hạnh phúc là ngắn gọn: một cảm xúc của niềm vui, sự vui mừng, sự hài lòng và hạnh phúc.

Tương tự như vậy, Hiệp hội Tâm thần Hoa Kỳ có một định nghĩa và giải thích thực sự chi tiết về trầm cảm. Nó không có định nghĩa hạnh phúc chính thức. Hãy để tôi giúp họ ra. Nếu tôi bật định nghĩa trầm cảm của org này lên đầu và loại bỏ một số bộ phận rối loạn, thì định nghĩa về hạnh phúc có thể đọc như sau:

Hạnh phúc là một điều kiện không phổ biến ảnh hưởng tích cực đến cảm giác của bạn, cách bạn suy nghĩ và cách bạn hành động. Nó xóa đi cảm giác buồn bã và / hoặc mất hứng thú với các hoạt động một khi được hưởng. Nó có thể ngăn ngừa một loạt các vấn đề về cảm xúc và thể chất và có thể tăng khả năng hoạt động của một người tại nơi làm việc và ở nhà.

Thay đổi định nghĩa

Như một thiếu niên điển hình thường nói với Aristotle, Thời báo đã thay đổi. Và định nghĩa về hạnh phúc cũng vậy.

Một nghiên cứu năm 2013 do Shigehiro Oishi tại Đại học Virginia dẫn đầu đã phân tích các định nghĩa từ điển của Webster cho hạnh phúc từ năm 1850 đến nay, và các địa chỉ của Tổng thống Liên minh quay trở lại năm 1790, cộng với sự xuất hiện chung của cụm từ hạnh phúc quốc gia so với hạnh phúc người dân trở lại năm 1800. Kết luận:

Trên khắp các nền văn hóa và thời gian, hạnh phúc thường được định nghĩa là may mắn và điều kiện bên ngoài thuận lợi, Khăn Oishi và các đồng nghiệp đã viết trong Bản tin tâm lý xã hội và cá tính. Tuy nhiên, trong tiếng Anh Mỹ, định nghĩa này đã được thay thế bằng các định nghĩa tập trung vào các trạng thái cảm giác bên trong thuận lợi.

(Ghi nhớ vận may; niềm vui; sự hài lòng; niềm vui?)

Trong một nghiên cứu thông minh của nhà tâm lý học Sandie McHugh, nhận thức về hạnh phúc đã được thay đổi từ năm 1938 đến 2014. McHugh đã tái tạo một nghiên cứu nhỏ ở thị trấn Bolton, nơi mọi người được yêu cầu xác định hạnh phúc vào năm 1938. Hồi đó, an ninh, kiến ​​thức và tôn giáo là ba khía cạnh quan trọng nhất của hạnh phúc. Trong năm 2014, sự hài hước, giải trí và bảo mật tốt đứng đầu danh sách.

Suy nghĩ khác biệt

Một số nhà tư tưởng lớn trốn tránh toàn bộ khái niệm định nghĩa hạnh phúc. 'Hạnh phúc' nghĩa là gì? Hạnh phúc không phải là một tiểu bang như Vermont, ông Shaw Maslow nói, ông nổi tiếng về kim tự tháp. Tôi sẽ tranh luận: Có thể hạnh phúc là một tiểu bang, như Vermont, nhưng đôi khi chúng ta bị mắc kẹt ở New Jersey.

Đây là một lối đi tiện lợi lấy từ Mahatma Gandhi: Hạnh phúc là khi bạn nghĩ gì, nói gì và làm gì hài hòa. Ít định nghĩa hơn một cách gọi triết học, nhưng nó không tệ.

Cuối cùng, Einstein đã có một cái nhìn ít triết lý hơn: Bàn Một, một cái ghế, một bát trái cây và một cây vĩ cầm; Người đàn ông cần gì để hạnh phúc?

Có lẽ câu hỏi quan trọng hơn tôi nên đặt ra là: Định nghĩa về hạnh phúc của bạn là gì?

CẬP NHẬT ngày 30 tháng 12 năm 2020: Sau một năm nhìn vào hạnh phúc và hạnh phúc rộng rãi hơn, và với sự giúp đỡ của một cuộc khảo sát, tôi biết nhiều hơn một chút so với tôi đã làm vào ngày 1 tháng 1 năm 2019. Kết quả đã có ở đây.