Những con chó con sống trong các nhóm lớn hơn là những con chim thông minh hơn

Theo một nghiên cứu mới được công bố, những con chó đốm Úc sống trong các nhóm lớn hơn cho thấy hiệu suất nhận thức tăng lên so với những người sống trong các nhóm nhỏ hơn và điều này, đến lượt nó, có liên quan đến sự thành công sinh sản. Phát hiện của nghiên cứu này cho thấy môi trường xã hội của những con chim này thúc đẩy cả sự phát triển và sự phát triển của trí thông minh

bởi GrrlSellectist cho Forbes | @GrrlSellectist

Chim sẻ đực trưởng thành Tây Úc (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Tín dụng: Benjamin Asthon.)

Sống trong một nhóm có thể là một thách thức. Trái phiếu xã hội phải được hình thành và duy trì; mối quan hệ của bên thứ ba phải được theo dõi; và người ta phải học cách lường trước hành động của những người khác trong nhóm; và những khả năng đó đều đòi hỏi trí thông minh cao. Hơn nữa, người ta đã đề xuất rằng ít nhất một số thách thức liên quan đến việc sống trong các nhóm phức tạp xã hội có thể giải thích cho các hành vi xã hội của con người, đặc biệt là văn hóa và văn minh.

Theo giả thuyết trí thông minh xã hội, những đòi hỏi của đời sống xã hội thúc đẩy sự phát triển và tiến hóa của trí thông minh ở động vật. Mặc dù đây là một ý tưởng gây tranh cãi, nhưng nghiên cứu trước đây đã gợi ý rằng trí thông minh lớn hơn có liên quan đến nhóm sống ở người, cá cichlid nuôi nhốt và khỉ maca bị giam cầm. Nhưng mối quan hệ giữa kích thước nhóm và nhận thức ở động vật hoang dã vẫn chưa được biết.

Một trong những lý thuyết chính cho sự tiến hóa của trí thông minh, giả thuyết trí thông minh xã hội, dự đoán rằng khả năng nhận thức tiên tiến đã phát triển do hậu quả của nhu cầu sống trong các hệ thống xã hội phức tạp, nhà văn sinh thái học hành vi, ông Ash Ashton, viết trong email. Tiến sĩ Ashton, hiện là nghiên cứu sinh sau tiến sĩ, là một ứng cử viên tiến sĩ tại Đại học Tây Úc khi ông thiết kế và thực hiện nghiên cứu này để kiểm tra trí thông minh xã hội ở một loài chim hoang dã phổ biến và rộng rãi, chim ác là Úc, Gymnorhina tibicen.

Vị thành niên chim sẻ Tây Úc (Gymnorhina tibicen dorsalis; foreground), với nhóm gia đình của nó (nền), tìm kiếm các sinh vật không xương hoặc squishy để ăn. (Tín dụng: Benjamin Asthon.)

Mặc dù tên của nó, chim ác là Úc hoàn toàn không liên quan đến những con ma mà người châu Âu và người Mỹ quen thuộc. Những con ma đó là thành viên của gia đình corvid, trong khi chim ác là người Úc là thành viên của một gia đình người qua đường nhỏ, Artamidae. Bộ lông đen trắng đặc trưng của magiê Úc đã truyền cảm hứng cho sự nhầm lẫn khó hiểu của loài chim này. Những con ma này chỉ xuất hiện trên khắp nước Úc và vào vùng phía nam của New Guinea.

Chim sẻ Úc là một loài chim biết hót hợp tác sống trong các nhóm gia đình ổn định, có thể cư trú trên cùng một lãnh thổ trong nhiều năm khi điều kiện tốt. Chúng là loài ăn tạp và thường có thể được phát hiện đang thăm dò mặt đất với những hóa đơn dài màu xanh lam của chúng, để tìm kiếm những sinh vật không xương ngon lành, như giun, để ăn. Những con chim này ít vận động và lãnh thổ, và như bạn có thể thấy trên YouTube (ví dụ), chúng nổi tiếng là trở nên khá hung dữ đối với những người tiếp cận tổ của chúng quá chặt vào mùa xuân - một hành vi đã truyền cảm hứng cho người đi xe đạp và người chạy bộ ở Úc để lập bản đồ các địa điểm chính xác nơi các cuộc tấn công như vậy xảy ra (ví dụ: MagpieAlert 2017).

Tiến sĩ Benjamin Asthon và một trong những đối tượng nghiên cứu của ông, một con chim sẻ hoang dã ở miền tây Úc (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Tín dụng: Đại học Tây Úc.)

Những con ma cà rồng đã đưa ra một cơ hội thực sự độc đáo để điều tra giả thuyết này, bởi vì (1) chúng sống trong các nhóm có kích thước từ 3 cá thể1515, (2) chúng thực sự quen thuộc với mọi người, vì vậy chúng tôi có thể trình bày chúng các nhiệm vụ nhận thức và (3) chúng tôi đã theo dõi dân số nghiên cứu trong hơn 5 năm, vì vậy chúng tôi có thể kết hợp các khía cạnh khác nhau trong lịch sử cuộc sống của những con ma thuật vào phân tích, tiến sĩ Ashton nói trong email. Bạn [F] hoặc ví dụ, chúng tôi ghi lại hoạt động chăn nuôi của chúng, tìm kiếm hiệu quả và chúng tôi cũng cân chúng.

Để hỗ trợ cho dự án này, Tiến sĩ Ashton đã tập hợp một nhóm cộng tác viên, giám sát viên tiến sĩ của ông (Mandy Ridley và Alex Thornton), và trợ lý hiện trường của ông (Emily Edwards) và cùng nhau, họ đã thử nghiệm các màn trình diễn nhận thức của ma thuật hoang dã khi đối mặt với một món đồ chơi xếp hình mồi với một miếng phô mai mozzarella nhỏ. Tất cả những con chim này sống ở vùng ngoại ô của thủ đô Perth của Tây Úc. Tiến sĩ Ashton và các cộng tác viên của ông đã đo và phân tích hiệu suất nhận thức cá nhân ở 56 loài chim hoang dã (21 là cá con) từ 14 nhóm, có kích thước từ 3 đến 12 cá thể, sử dụng bốn nhiệm vụ khác nhau được thiết kế để đo lường quá trình nhận thức của chúng, bao gồm cả bộ nhớ không gian của chúng. Mỗi con chim thử nghiệm tạm thời bị cách ly khỏi nhóm xã hội của nó, vì vậy không ai trong số các đồng nghiệp của nó có thể học bằng cách quan sát buổi huấn luyện của con chim nghiên cứu.

Con đực trưởng thành (lưu ý sau gáy tuyết trắng và lưng) chim sẻ Tây Úc (Gymnorhina tibicen dorsalis) làm việc trong việc tìm kiếm pho mát được giấu trong một đồ chơi câu đố trên lưới bằng gỗ. (Tín dụng: Benjamin Asthon.)

Như giả thuyết trí thông minh xã hội dự đoán, Tiến sĩ Ashton và cộng sự đã phát hiện ra rằng quy mô nhóm là yếu tố dự báo mạnh nhất về hiệu suất nhận thức của người trưởng thành trong cả bốn nhiệm vụ. Những nhiệm vụ này bao gồm một nhiệm vụ tự kiểm soát trong đó chim ác là không thể mổ vào miếng phô mai bên trong một hình trụ trong suốt mà thay vào đó chỉ có thể truy cập vào phô mai từ đầu mở của xi lanh, đối diện với con chim thử nghiệm. Một thử nghiệm khác liên quan đến việc dạy đối tượng thử nghiệm liên kết một màu đặc biệt như một tín hiệu cho thấy một miếng phô mai được che giấu có thể được tìm thấy trong một thùng chứa cùng màu đó, và một bài kiểm tra trí nhớ liên quan đến việc tìm thấy phô mai được giấu trong một trong tám giếng trong một cuộc tìm kiếm bằng gỗ lưới đồ chơi câu đố.

Chim trưởng thành và chim non đã được thử nghiệm nhiều lần và kết quả không rõ ràng: chim sống trong các nhóm lớn hơn làm chủ nhiệm vụ nhanh hơn chim sống trong các nhóm nhỏ hơn.

Kết quả của chúng tôi cho thấy môi trường xã hội đóng một vai trò quan trọng trong sự phát triển nhận thức, tiến sĩ Ashton nói. Đây không phải là một thứ di truyền, phải có một số yếu tố môi trường.

Các nghiên cứu này cũng cho thấy mối quan hệ này giữa quy mô nhóm và trí thông minh xuất hiện sớm - sớm nhất là 200 ngày sau khi chim non đã bỏ trốn.

Bất chấp những phát hiện này, có một giả thuyết mâu thuẫn cho rằng trí tuệ tập thể của người Hồi giáo của một nhóm có thể bù đắp cho những lựa chọn ngu ngốc của bất kỳ một cá nhân nào. Vì bộ não là những cơ quan rất tốn kém và đòi hỏi năng lượng để tạo ra và duy trì, nên ý tưởng này có ý nghĩa, và một nghiên cứu gần đây cho thấy kích thước não nhỏ hơn ở các loài chim gõ kiến ​​sống trong các nhóm xã hội lâu dài lớn hơn (ref).

Những nghiên cứu này đặt ra câu hỏi về sự khác biệt giữa lịch sử cuộc sống của chim chích chòe và chim gõ kiến ​​Úc có thể tạo ra những phát hiện mâu thuẫn này: liệu trí thông minh có phát triển như là kết quả của số lượng mối quan hệ mà một cá nhân có trong một nhóm xã hội ổn định? Điều gì xảy ra với trí thông minh khi nhóm xã hội không ổn định? Là mối quan hệ có lợi hoặc mối quan hệ đối kháng có ảnh hưởng nhiều hơn trong việc phát triển và nuôi dưỡng trí thông minh?

Một phát hiện hấp dẫn khác trong nghiên cứu của Tiến sĩ Ashton là trí thông minh có mối liên hệ mật thiết với thành công sinh sản ở nữ giới - những con cái thông minh hơn chạy trốn nhiều gà con hơn, mặc dù Tiến sĩ Ashton và các cộng tác viên của ông không biết tại sao.

Có thể là những con cái thông minh hơn trong việc bảo vệ gà con hoặc con non của chúng, điều này làm tăng thành công sinh sản, tiến sĩ Ashton suy đoán. Ăn hoặc họ có thể cho thức ăn chất lượng tốt hơn [cho gà con].

Tiến sĩ [kết quả của chúng tôi] cũng cho thấy mối quan hệ tích cực giữa hiệu suất nhận thức của phụ nữ và thành công sinh sản cho thấy có khả năng chọn lọc tự nhiên để hành động theo nhận thức, tiến sĩ Ashton nói. Cùng nhau, những kết quả này hỗ trợ cho ý tưởng rằng môi trường xã hội đóng vai trò quan trọng trong quá trình tiến hóa nhận thức.

Để kiểm tra một số trong những câu hỏi này, Tiến sĩ Ashton đã nghiên cứu những lý do chính xác tại sao những người phụ nữ thông minh hơn có thể sinh sản tốt hơn.

Nguồn:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards và Alex Thornton (2017). Hiệu suất nhận thức được liên kết với quy mô nhóm và ảnh hưởng đến thể lực ở những chú chó đốm Úc, Thiên nhiên | doi: 10.1038 / thiên nhiên25503

Cũng được trích dẫn:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans và Richard W. Byrne (2017). Sống trong các nhóm xã hội ổn định có liên quan đến việc giảm kích thước não trong chim gõ kiến ​​(Picidae), Biology Letters | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Được xuất bản lần đầu tại Forbes vào ngày 9 tháng 2 năm 2018.