Học thuật là con đường sự nghiệp thay thế

Tại sao phải giả vờ khác?

Nguồn: pixabay.com

Giả vờ một lúc bạn là một học giả trẻ, một sinh viên tốt nghiệp hoặc nghiên cứu sau tiến sĩ, theo đuổi chủ đề của những giấc mơ của bạn. Điệu nhảy điên cuồng của những con đom đóm, hay gió mặt trời. Cuộc kháng chiến Tin lành ngầm dưới triều đại của Bloody Mary, hay ảnh hưởng của âm nhạc dân gian Cockney đối với chủ nghĩa tân cổ điển đầu thế kỷ 20. Di truyền của dái tai bị lệch, hoặc cách não có thể cho biết sự khác biệt giữa Coke Zero và Diet Coke (mẹo: không thể).

Vấn đề là như thế này. Nếu bây giờ bạn không có một công việc lâu dài trong nghiên cứu học thuật, thì rất có thể bạn sẽ không bao giờ làm thế. Và đó không phải là lỗi của bạn.

Các tổ chức giáo dục hàng đầu ở Bắc Mỹ và Châu Âu - các tạp chí (Tự nhiên và Khoa học), các nhà tài trợ, các học viện - đã dành vài năm qua băn khoăn công khai về sự cần thiết phải coi trọng sự nghiệp bên ngoài học viện. Phần lớn đã được viết về nhu cầu đào tạo sinh viên tiến sĩ về các kỹ năng tổng quát, để họ trải nghiệm môi trường làm việc bên ngoài phòng thí nghiệm hoặc thư viện. Nói tóm lại, để chuẩn bị cho các nhà nghiên cứu trẻ rằng họ có thể, có khả năng, cần phải theo đuổi các lựa chọn thay thế cho học viện.

Tôi đã mệt mỏi với cách tiếp cận này, vì cách diễn đạt này là sai lầm nguy hiểm. Nó vẫn đặt vấn đề là một trong những tìm kiếm thay thế cho học viện. Tuy nhiên, đại đa số sinh viên tốt nghiệp và postdocs không bao giờ có thể đạt được một công việc lâu dài trong học viện, bởi vì những công việc đó không và sẽ không tồn tại. Cung vượt xa nhu cầu.

Thay vào đó chúng ta cần phải rõ ràng: Học viện là con đường sự nghiệp thay thế.

Hãy đi qua một số sắc thái ở đây. Đơn thuốc thường không hoạt động tốt trong học viện. Các lĩnh vực nghiên cứu khác nhau có tỷ lệ chuyển đổi tiến sĩ thành các học giả chính thức khác nhau. Trong một số lĩnh vực, vẫn chỉ có thể đi từ một tiến sĩ đến một vị trí học tập mà không phải mất một thập kỷ như một postdoc. Các nhà sinh học, khóc.

Ở những người khác, nhu cầu về bằng cấp làm cạn kiệt nguồn tiến sĩ. Nhiều lĩnh vực kỹ thuật chẳng hạn. Nếu bạn có bằng kỹ sư, hãy kiếm nhiều tiền làm kỹ sư. Và khó khăn trong việc tìm kiếm, nói gì đến việc giữ lại, các nhà nghiên cứu chất lượng về học máy và AI tại thời điểm này đang gây ra vấn đề nghiêm trọng cho các khoa Khoa học Máy tính.

Một sắc thái khác là có nhiều con đường sự nghiệp tuyệt vời vẫn còn trong các trường đại học. Xét cho cùng, khi các tổ chức khoa học viết về sự khó khăn của việc biến nó thành học viện, họ luôn có nghĩa là: một vị trí cố định dựa trên nghiên cứu tại một trường đại học tập trung vào nghiên cứu. Nhưng hầu hết các trường đại học không tập trung vào nghiên cứu. Trong số 130 trường đại học ở Anh, có 24 trường thuộc nhóm Russell Russell tự phong của các trường đại học nghiên cứu chuyên sâu. Có những tổ chức nghiên cứu tốt ngoài nhóm này (ví dụ như Leicester và Bath). Nhưng vấn đề vẫn còn: hầu hết các trường đại học giảng dạy.

Tương tự ở Mỹ, các tổ chức ưu tú được nghiên cứu chuyên sâu. Nhưng hầu hết các tổ chức không phải là - các trường cao đẳng nghệ thuật tự do, và các trường đại học công và tư khác. Và không quên rằng các tổ chức nghiên cứu chuyên sâu cũng có nhiều vị trí tập trung vào giảng dạy.

(Tất nhiên, có một vấn đề khá rắc rối là việc giảng dạy tại các trường đại học hiện đang bị coi là mối quan hệ câm lặng với nghiên cứu. Và nhiều giảng viên được tuyển dụng trong các hợp đồng tạm thời, ngắn hạn ở cả Mỹ và Anh.)

Và có nhiều nghề nghiệp trong khoa học không thuộc học viện. Nghiên cứu khu vực tư nhân, tất nhiên. Tạp chí biên tập. Báo chí khoa học. Truyền thông khoa học. Nhưng những công việc bên ngoài bong bóng này là gì? Bạn biết đấy, cuộc sống bình thường?

Một tiến sĩ có thể là một kinh nghiệm tuyệt vời, vô song. Cơ hội dành 3 năm (Anh và Pháp) đến 6 hoặc 7 (Hoa Kỳ) dành riêng cho một trọng tâm nghiên cứu. Một cơ hội để trở thành một chuyên gia thế giới trong lĩnh vực khoa học hoặc nhân văn nhỏ bé của riêng bạn. Ai trong chúng ta đã không mơ ước trở thành một chuyên gia hàng đầu thế giới về thói quen tình dục của ốc ao? (Này, đừng gõ nó: đặc sản chính của Stephen Jay Gould là sự sinh sản - và do đó là sự tiến hóa - của ốc sên).

Trên đường đi, bạn sẽ có được vô số các kỹ năng hữu ích. Bạn sẽ có khả năng đọc các tài liệu kỹ thuật cao. Viết và thuyết trình. Tổng hợp các nguồn dữ liệu khác nhau. Có được kỹ năng CNTT nâng cao. Và kiểm tra văn bản của bạn của tất cả các loại, từ các bài viết kỹ thuật dài đến tóm tắt ngắn.

Kỹ năng sâu sắc không thể tin được là bạn sẽ học cách tự thúc đẩy bản thân, cách lái xe và hướng dẫn công việc của chính mình (vì nếu bạn không học được điều này, việc lấy bằng tiến sĩ sẽ rất khó khăn). Quyết định những gì cần ưu tiên; sáng tạo; biến ý tưởng thành hành động. Kỹ năng là nền tảng cho lãnh đạo và khởi nghiệp, tư duy mà tất cả các quốc gia đều khao khát trong lực lượng lao động của họ.

Những kỹ năng này là ngẫu nhiên. Những thứ mà mọi người có được thông qua quá trình làm tiến sĩ, không phải do thiết kế. Nếu chúng ta áp dụng tư duy rằng học thuật là con đường sự nghiệp thay thế, thì điều đó có nghĩa là hoàn toàn định hình lại đào tạo sau đại học.

Điều đó có nghĩa là tất cả sinh viên tốt nghiệp nên lập kế hoạch việc làm sau tiến sĩ từ năm đầu tiên. Và không, tất nhiên, trên cô đơn của họ. Được hỗ trợ và nuôi dưỡng bởi các tổ chức của họ và người giám sát của họ. Có một nhược điểm đối với các giám sát viên: bản thân họ là các học giả, và do đó, sẽ có chút manh mối về những gì có thể tạo thành đào tạo hữu ích cho thị trường việc làm hiện tại. Các onus phải rơi trên vai rộng hơn, của các tổ chức và các nhà tài trợ.

Đối với người mới bắt đầu, đào tạo về cách viết mã và cách phân tích dữ liệu sẽ mở ra cơ hội nghề nghiệp đặc biệt. Cũng như chống lại cuộc khủng hoảng tái sản xuất - nhưng, này, đó là một câu chuyện khác.

Học thuật là con đường sự nghiệp thay thế. Trừ khi chúng tôi áp dụng quan điểm này, chúng tôi sẽ tiếp tục gây thiệt hại chưa từng thấy đối với sức khỏe tinh thần của một số người thông minh nhất của chúng tôi. Vì chúng tôi đặt trước mặt họ một mục tiêu mà họ không bao giờ có thể đạt được, không có lỗi của riêng họ.

Như một dấu hiệu của thiệt hại mà nó gây ra, nhiều người rời khỏi học viện thú nhận cảm giác thất bại. Rằng bằng cách nào đó họ không đủ tốt, không đạt tiêu chuẩn, không phải là tốt nhất. Đó chỉ là những cú đánh. Ở trong học viện là ngoại lệ, một hậu quả đơn giản của nguồn cung quá lớn cho các vị trí có sẵn. Một lần nữa, đối với các ghế giá rẻ: Academia là con đường sự nghiệp thay thế.

Twitter: @markdhumphries

Postcript thêm ngày 1 tháng 8 năm 2018

Bây giờ bạn có thể nghĩ: Có Có! Nhưng làm thế nào để tôi biến tiến sĩ của mình thành một nghề nghiệp?

Sau đó, bạn nhất định phải truy cập Jobs On Toast

Lời khuyên sâu sắc, mang tính xây dựng về cách biến tiến sĩ của bạn thành nền tảng cho tất cả các con đường sự nghiệp khác!