Ấn tượng của nghệ sĩ về một ngôi sao trẻ được bao quanh bởi một đĩa tiền đạo. Tín dụng hình ảnh: ESO / L. Calçada.

Một ngôi sao trẻ, bụi bặm, chịu đựng đĩa nhắc nhở chúng ta 'Những người ngoài hành tinh' không phải là câu trả lời duy nhất

Khi trí tưởng tượng của chúng ta phát điên, điều quan trọng cần nhớ là lỗi của chúng tôi, không phải của dữ liệu.

Nếu không, chúng tôi đang cố gắng liên lạc với một người không tồn tại với một hệ thống không hoạt động. -Philip K. Dick

Khi bạn quan sát một ngôi sao ở xa, bạn mong đợi độ sáng của nó là một thứ gì đó khá đồng đều. Chắc chắn, một số ngôi sao thay đổi độ sáng theo định kỳ - ngay cả Mặt trời của chúng ta cũng vậy - nhưng những biến thể nội tại đó xảy ra với sự đều đặn có thể dự đoán được và ở cường độ được hiểu rõ. Một số ngôi sao khác nhau vì các yếu tố bên ngoài, chẳng hạn như bị che khuất bởi một ngôi sao khác hoặc bị một hành tinh ngoài mặt trời vượt qua. Nhưng thỉnh thoảng, chúng ta lại bắt gặp một ngôi sao kỳ lạ: một ngôi sao có sự thay đổi độ sáng theo cách không theo định kỳ hoặc có thể khám phá được bởi các mô hình hiện tại.

Tín dụng hình ảnh: Tabby Boyajian và nhóm PlanetHunters của cô, thông qua http://sites.psu.edu/astrowright/2015/10/15/kic-8462852wheres-the-flux/.

Trong trường hợp của một ngôi sao cụ thể, KIC 8462852, các điểm sáng trong độ sáng của nó rất lớn, không đều và kỳ lạ đến mức một loạt các hiện tượng kỳ lạ đã được đề xuất để giải thích nó. Một số giải thích tự nhiên hơn, chẳng hạn như các hành tinh được gọi ồ ạt, đĩa hành tinh, sao chổi tan rã hoặc va chạm hành tinh lớn, đã bị biến dạng bởi các quan sát khác nhau. Nhưng một trong những kịch bản ngoạn mục hơn - rằng một số loại siêu hạ tầng ngoài hành tinh khổng lồ đang chặn một phần lớn ánh sáng này trong những khoảng thời gian không đều - đã chiếm được trí tưởng tượng của công chúng.

Một Dyson Sphere đang được xây dựng, gây ra dòng chảy lớn và làm mờ dần ngôi sao theo thời gian. Tín dụng hình ảnh: nghệ thuật phạm vi công cộng của CapnHack, thông qua http://energyphysics.wikispaces.com/Proto-Dyson+Sphere.

Toàn bộ động lực để xem xét lời giải thích kỳ quặc này là bởi vì không ai trong số những người thông thường dường như làm việc. Một nhị phân lu mờ sẽ yêu cầu các biến thể lớn này là thường xuyên, và chúng thì không, mặc dù ngôi sao có bạn đồng hành nhị phân. Các hành tinh chuyển tiếp đơn giản là không đủ kích thước lớn so với các ngôi sao chịu trách nhiệm cho các biến thể cực kỳ lớn như vậy. Các ngôi sao trẻ với các đĩa tiền điện tử sẽ phát ra ánh sáng trong vùng hồng ngoại và các quan sát với Cơ sở Kính viễn vọng Hồng ngoại (IRTF) của NASA đã xuất hiện trống rỗng. Các quan sát hồng ngoại cũng cho thấy không có bằng chứng nào cho thấy bụi ấm, sẽ tồn tại nếu một mảnh vỡ va chạm hành tinh đang hoạt động. Và do đó, mật độ đáng kinh ngạc của các mảnh sao chổi bụi dường như chỉ còn lại, nhưng lời giải thích đó dường như điên rồ như người ngoài hành tinh, vì nó, giống như người ngoài hành tinh, chưa từng được quan sát trước khi không có bức xạ hồng ngoại, như ngôi sao Eta Corvi thể hiện.

Một minh họa về một cơn bão sao chổi xung quanh một ngôi sao gần chúng ta, được gọi là Eta Corvi. Tín dụng hình ảnh: NASA / JPL-Caltech.

Ngoài ra, bản thân ngôi sao dường như bị mờ đi một chút - nhưng thường xuyên - theo thời gian. Vì vậy, điều này có nghĩa là nó phải là người ngoài hành tinh? Có lẽ. Rốt cuộc, chỉ có các loại sao khác hiển thị các chấm lớn, không đều có vẻ là các sao trẻ với các loại đĩa xung quanh chúng: ví dụ như đĩa tiền đạo, đĩa mảnh vụn hoặc đĩa hoàn cảnh. Tuy nhiên, những chiếc đĩa đó luôn phát ra bức xạ hồng ngoại, điều mà KIC 8462852 không thể hiện, và hơn nữa ngôi sao này dường như có ít nhất hàng trăm triệu năm tuổi, chưa được sinh ra. Kết hợp với việc giảm độ sáng - 20% trong khoảng một thế kỷ - có lẽ một cơ sở hạ tầng đang được xây dựng và nó ngày càng hoàn thiện hơn.

Nhưng có một lời giải thích khác có thể * hoạt động, và nó tinh tế hơn nhiều.

Quan niệm của nghệ sĩ về hệ thống vòng ngoài hệ thống bao quanh hành tinh khổng lồ trẻ hay sao lùn nâu J1407b. Tín dụng hình ảnh: Ron Miller.

Các vật thể sao trẻ (YSO) được biết là có các dòng chảy lớn mà ngôi sao kỳ lạ này có, và gần đây chúng đã được hiển thị tất cả đều có các đĩa có nhiều góc độ khác nhau. Trong một nghiên cứu mới, bản in ra vừa được công bố vào tuần trước, ngôi sao EPIC 204278916 đã được quan sát, và nó cũng là một YSO thể hiện những dòng chảy lớn này. Nó cũng có khối lượng thấp hơn nhiều so với Mặt trời và không quá 11 triệu năm. Nó không thấy một chút phát xạ hồng ngoại nhờ vào vệ tinh WISE của NASA, nhưng các quan sát tiếp theo (với ALMA) đã kết luận rằng đĩa của nó nghiêng ở góc nhìn 57 độ ± 9 độ so với tầm nhìn của chúng tôi. Nhưng một lần nữa, quan trọng nhất, nó có cùng phong cách của từ thông.

Thông lượng giảm xung quanh ngôi sao mới được đo, EPIC 204278916. Tín dụng hình ảnh: Hình 1 từ S. Scaringi và cộng sự, thông qua http://arxiv.org/abs/1608.07291.

Các tác giả đưa ra hai lời giải thích tiềm năng cho sự sụt giảm thông lượng lớn mà họ thấy cũng phù hợp với mọi thứ khác được quan sát:

  1. một đĩa bên trong chuyển tiếp bị vênh trong các quỹ đạo tròn và
  2. các mảnh vụn giống như sao chổi trong một quỹ đạo lập dị.

Điều gì thú vị nhất về điều này? Điều đó mặc dù lời giải thích đầu tiên sẽ dẫn đến việc bức xạ hồng ngoại có thể phát hiện được đối tượng bí ẩn này, điều mà nó không thể hiện, nhưng lời giải thích thứ hai - một trong những giải thích ban đầu không kỳ lạ do các nhà điều tra của KIC 8462852 đưa ra - cũng có thể giải thích cho ngôi sao kỳ lạ của người ngoài hành tinh

Tín dụng hình ảnh: NASA / JPL-Caltech, của kịch bản sao chổi bị phá hủy hiện nay. Nhưng một kịch bản đĩa hoàn cảnh cạnh, với một đĩa bên trong bị cong vênh hoặc một đĩa bên ngoài giàu mảnh vụn, là một khả năng thực sự.

Cho dù ngôi sao này có vẻ trẻ hơn so với thường được chấp nhận (mà nhiều nhà quan sát chuyên nghiệp nghĩ là như vậy), liệu nó có khả năng có một đĩa ngoài, xa có đủ lạnh hay không (vì vậy chúng ta không thấy bất kỳ dòng hồng ngoại nào) , vấn đề lớn là có thể có những mảnh vụn giống như sao chổi chặn ánh sáng. Và nếu có, thì những gì chúng ta đã khám phá là một giai đoạn mới trong sự tiến hóa tiềm năng của một lớp sao! Điều này cũng thú vị, và nó không phải là người ngoài hành tinh như nhiều người đã hy vọng.

Nhưng điều này mang đến một điểm cực kỳ quan trọng: khoa học không phải là về những gì bạn hy vọng, đó là về những gì các bằng chứng chỉ ra. Bằng cách nghiên cứu những ngôi sao này với các dòng chảy lớn, chúng ta đã học được rằng các đĩa hoàn cảnh - luôn bao gồm cả một đĩa bên ngoài nhưng thường là một đĩa bên trong - thực tế là rất phổ biến. Nhiều khả năng, ngôi sao này có nguyên nhân hoàn toàn khác: người ngoài hành tinh, hoặc bản chất đó đã âm mưu làm cho đĩa của ngôi sao này mát hơn, xa hơn và khó nhìn hơn?

Ngôi sao KIC 8462852 trong Hồng ngoại và Tia cực tím. Tín dụng hình ảnh: Hồng ngoại: IPAC / NASA (2MASS), ở bên trái; Tia cực tím: STScI (GALEX), ở bên phải.

Dĩ nhiên, bồi thẩm đoàn vẫn ra ngoài, nhưng ngay bây giờ, tiền thông minh nằm trong những lời giải thích phù hợp với tất cả các dữ liệu còn lại cho đến nay. Nếu và khi sự thay đổi thông lượng bắt đầu tái diễn, cuối cùng chúng ta sẽ có câu trả lời chắc chắn.

Bài đăng này lần đầu tiên xuất hiện tại Forbes và được những người ủng hộ Patreon của chúng tôi mang đến cho bạn quảng cáo miễn phí. Nhận xét trên diễn đàn của chúng tôi, và mua cuốn sách đầu tiên của chúng tôi: Beyond The Galaxy!