Một cửa sổ trời và hạt giống của khoa học Apeel

Tôi đã tự hứa với mình rằng nếu tôi sẽ đi học lớp và từ chối một công việc được trả lương cao từ sinh viên thì như một sự an ủi, tôi sẽ mua cho mình một chiếc xe với số tiền tôi kiếm được khi đi thực tập mùa hè. Yêu cầu duy nhất của tôi: chiếc xe hoàn toàn phải có cửa sổ trời.

Tôi rất biết ơn vì cửa sổ trời đó. Điều đó có nghĩa là những chuyến đi thường xuyên của tôi từ Santa Barbara đến Phòng thí nghiệm quốc gia Lawrence Berkeley xoay quanh mặt trời. Đúng thời điểm khởi hành của tôi có nghĩa là tôi có thể mở cửa sổ trời và tận hưởng ánh nắng mặt trời California trong năm giờ không bị gián đoạn khi tôi lái xe và các mẫu của tôi đến Lawrence Berkeley để thực hiện nghiên cứu tiến sĩ của tôi.

Một ngày nọ khi tôi khởi hành từ Santa Barbara, với chương trình âm nhạc và tin tức mà tôi đã tải xuống để giữ bản thân mình trong khi lái xe, tôi tình cờ nghe một bài báo về nạn đói thế giới. Không suy nghĩ nhiều về nó, tôi đã đi đến đường đua tiếp theo khi tôi nhìn ra ngoài cửa sổ và nhận thấy tôi hoàn toàn bị bao quanh bởi những cánh đồng xanh tươi tốt. Thời gian thú vị.

Ý nghĩ đã xảy ra với tôi, nếu chúng ta may mắn có được những hạt giống ma thuật này, bạn có thể ném xuống đất hấp thụ nước một cách thụ động và hấp thụ ánh sáng mặt trời và sau đó sản xuất thức ăn (và nhân tiện, cũng tự lan truyền) Có những người trên hành tinh này đang đói? Làm thế nào mà chúng ta làm hỏng việc này quá tệ? Câu hỏi này gặm nhấm tôi trong phần còn lại của ổ đĩa.

Khi tôi đến phòng thí nghiệm, tôi đã thực hiện một tìm kiếm trên Web nhanh chóng và được biết rằng ở Hoa Kỳ, một phần ba đến một nửa sản phẩm thu hoạch kết thúc tại một bãi rác trước khi nó được tiêu thụ. Điều này đã thổi vào tâm trí của tôi. Chúng tôi thực sự không gặp khó khăn khi trồng sản phẩm tươi. Vấn đề là lưu trữ nó sau khi nó được thu hoạch. Sản phẩm tươi là theo mùa và dễ hỏng, có nghĩa là đó là bữa cơm hoặc nạn đói. OK, tôi nghĩ, vậy thì câu hỏi thực sự là, Nguyên nhân nào khiến sản phẩm bị hỏng? Cảm ơn chúa vì Google: Những nguyên nhân hàng đầu gây hư hỏng sản phẩm là mất nước và oxy hóa. Thế là bắt đầu rung chuông.

Tôi đã lấy bằng đại học về Khoa học và Kỹ thuật Vật liệu tại Đại học Carnegie Mellon ở Pittsburgh, Pennsylvania, nơi chúng tôi học thép. Thép là sự kết hợp của các nguyên tử sắt và carbon, khi trộn theo tỷ lệ rất đặc biệt, dẫn đến một cấu trúc tương đối nhẹ và cường độ cao. Sự kết hợp này quan trọng đến mức các nhà sử học đề cập đến thời kỳ trong lịch sử loài người sau phát hiện này là thời kỳ thép.

Chỉ có một vấn đề: các nguyên tử sắt trong một khối thép muốn phản ứng với oxy trong khí quyển để tạo thành oxit sắt, hoặc rỉ sét, ăn qua kim loại và hạn chế tuổi thọ của thép.

May mắn thay, các nhà luyện kim đã phát hiện ra một mánh khóe gọn gàng để giải quyết vấn đề này, bằng cách đưa một số lượng nhỏ nguyên tử hiến tế vào một mẩu sắt, ví dụ như crôm hoặc molypden. Những nguyên tử đó sẽ tốt nhất là khuếch tán ra bề mặt của sắt và phản ứng với oxy trong khí quyển để tạo thành một hàng rào oxit mỏng bao quanh bên ngoài của sắt. Rào cản đó ngăn cản oxy tiếp cận với bề mặt sắt, do đó ngăn ngừa sự hình thành rỉ sét.

Vì vậy, một cách tự nhiên, câu hỏi đặt ra, nếu sắt phải đối mặt với những thách thức tương tự như sản phẩm tươi, chúng ta có thể giải quyết vấn đề theo cùng một cách: sử dụng một hàng rào mỏng để bảo vệ sản phẩm, chỉ là lần này không được làm bằng thép?

Tôi đã nói chuyện với một vài đồng nghiệp của tôi về ý tưởng này. Âm thanh giống như một ý tưởng tốt, người anh em, nhưng không ai muốn ăn hóa chất. Chết tiệt. Điều này thực sự làm tôi khó chịu vì mọi thứ đều là hóa chất; nước là một hóa chất; thực phẩm là một hóa chất. Đợi đã, có lẽ đó là tôi đã đồng ý, không ai muốn ăn hóa chất, mà là người ăn thức ăn hàng ngày.

Tôi học chuyên ngành Kỹ thuật Y sinh khi còn là sinh viên, vì vậy tôi đã rút ra cuốn sách giáo khoa hóa sinh cũ của mình để xem liệu có bất kỳ vật liệu tạo rào cản phù hợp nào có sẵn trong thực phẩm chúng ta đã ăn không. Xin thưa, tôi đã mở ra Chương 11 và ngay tại đó, nhìn thẳng vào mặt tôi, là tất cả các phân tử có thể bạn cần để tạo ra một hàng rào ăn được làm hoàn toàn bằng thực phẩm!

Khoa học Apeel đã ra đời.

Năm năm và gần 8 triệu đô la nghiên cứu và phát triển sau đó, giờ chúng ta bắt đầu nhận ra tầm nhìn đó. Nhóm của chúng tôi đã tạo ra cách tự nhiên, bền vững và có thể mở rộng đầu tiên để bảo vệ và bảo quản sản phẩm thu hoạch.

Apeel sử dụng các bộ phận của cây và sản phẩm thường bị bỏ lại trong trang trại, như lá và thân, và tái sử dụng chúng để tạo ra một hàng rào tự nhiên, vô hình, có thể ăn được, không vị, có thể được áp dụng để bảo vệ cây lương thực, giảm sự phụ thuộc vào thuốc trừ sâu hóa học và giữ sản phẩm càng gần càng tốt với trạng thái đã chọn. Kết quả là tăng gấp đôi tuổi thọ thị trường và ăn được của trái cây và rau quả. Và chúng ta chỉ mới bắt đầu.

Hôm nay là một ngày trọng đại của Apeel Science. Chúng tôi rất vui mừng chia sẻ rằng chúng tôi đã đóng khoản đầu tư Series B trị giá 33 triệu đô la do a16z và DBL lãnh đạo, và Vijay Pande, lãnh đạo Quỹ sinh học của Andreessen Horowitz, và Ira Ehrenpreis, Đối tác quản lý tại DBL, đang tham gia Ban giám đốc. Ngoài sự hợp tác của Andreessen và DBL, Series B của chúng tôi đã được các đối tác mới và hiện có tại một số công ty đầu tư mạo hiểm tập trung bền vững nhất tồn tại: Upfront Ventures, Seed2Growth, Powerplant Ventures và Tao Capital Partners.

Tôi không thể tự hào hơn về những tiến bộ khoa học đáng kinh ngạc của nhóm chúng tôi, hoặc lạc quan hơn về những gì tương lai nắm giữ cho công ty của chúng tôi. Tôi cảm thấy biết ơn mỗi ngày khi có cơ hội làm việc với những người tài năng như vậy để giải quyết một vấn đề có ý nghĩa như vậy trên thế giới.

Nhìn lại, tôi đã nhớ lại một trong những điều quan trọng nhất mà tôi từng học được: Số đó không quan trọng khi bạn bắt đầu, điều quan trọng là bạn bắt đầu.

James Rogers, người sáng lập & CEO của Apeel

Đọc thêm: apeelscatics.com/blog