A River of Stars: các nhà thiên văn học khám phá một dòng sao gần đó

Sử dụng các nhà thiên văn vệ tinh Gaia từ Đại học Vienna đã phát hiện ra một dòng sông sao gần đó - hay dòng sao - chứa 4000 ngôi sao, bao phủ hầu hết bầu trời phía nam. Khám phá này có thể có ý nghĩa đối với việc đo khối lượng của Dải Ngân hà và sự hiểu biết của chúng ta về sự hình thành sao.

Bài báo - được công bố trên tạp chí Astronomy & Astrophysics - tiết lộ rằng các ngôi sao trong dòng sao - có chiều dài 400 phân tích và 50 phân tích sâu - đã di chuyển song song trong khoảng 1 tỷ năm kể từ khi chúng được hình thành.

Do vị trí gần Trái đất - chỉ có 100 phân tích từ Mặt trời - luồng này là một bàn làm việc hoàn hảo để kiểm tra sự phá vỡ các cụm, đo trường hấp dẫn của Dải Ngân hà và tìm hiểu về quần thể hành tinh ngoài hệ mặt trời với việc tìm kiếm hành tinh sắp tới nhiệm vụ. Để tìm kiếm, các tác giả đã sử dụng dữ liệu từ vệ tinh ESA Gaia.

Bầu trời đêm tập trung ở cực Nam thiên hà trong một cái gọi là phép chiếu lập thể. Trong phép chiếu đặc biệt này, Dải Ngân hà uốn quanh toàn bộ hình ảnh theo hình vòng cung. Các ngôi sao trong dòng được hiển thị màu đỏ và bao phủ gần như toàn bộ bán cầu phía Nam của Thiên hà, qua đó vượt qua nhiều chòm sao nổi tiếng. Hình nền: Skyma Gaia DR2 (Thiên văn học và Vật lý thiên văn)

Mặc dù Dải Ngân hà chứa nhiều cụm sao - có độ tuổi và kích cỡ khác nhau - dòng sao này khá bất thường vì nó chưa bị kéo ra bởi lực thủy triều và các ảnh hưởng hấp dẫn khác.

Stefan Meingast, tác giả chính của bài báo giải thích: Hầu hết các cụm sao trong đĩa Thiên hà phân tán nhanh chóng sau khi sinh vì chúng không chứa đủ sao để tạo ra một tiềm năng hấp dẫn sâu, hay nói cách khác, chúng không có đủ keo để giữ chúng lại với nhau

Tuy nhiên, ngay cả trong khu vực năng lượng mặt trời trực tiếp, tuy nhiên, có một số cụm với khối lượng sao đủ lớn để duy trì trong vài trăm triệu năm. Vì vậy, về nguyên tắc, các tàn dư tương tự, lớn, giống như luồng của các cụm hoặc hiệp hội cũng phải là một phần của đĩa Ngân Hà.

Ấn tượng của nghệ sĩ về vệ tinh Gaia mà các nhà nghiên cứu thường sử dụng để quan sát một luồng sao gần đó (ESA)

Độ chính xác của các phép đo Gaia cho phép các tác giả đo chuyển động 3D của các ngôi sao trong không gian. Khi cẩn thận nhìn vào sự phân bố của các ngôi sao gần đó di chuyển cùng nhau, một nhóm các ngôi sao cụ thể, chưa được biết đến và không biết, ngay lập tức đã thu hút sự chú ý của chúng. Đó là một nhóm các ngôi sao cho thấy chính xác các đặc điểm dự kiến ​​của một cụm sao được sinh ra cùng nhau nhưng bị kéo ra bởi trường hấp dẫn của Dải Ngân hà.

João Alves, tác giả thứ hai của bài báo, nói: Nhận dạng các luồng đĩa gần đó giống như tìm kim châm ngôn trong một đống cỏ khô. Các nhà thiên văn học đã quan sát và nhìn xuyên qua dòng suối mới này trong một thời gian dài, vì nó bao phủ hầu hết bầu trời đêm, nhưng chỉ bây giờ mới nhận ra nó ở đó, và nó rất gần và cực kỳ gần Mặt trời.

Tìm kiếm những thứ gần nhà rất hữu ích, điều đó có nghĩa là chúng không quá mờ nhạt cũng không quá mờ để khám phá chi tiết hơn, như các nhà thiên văn học mơ ước.

Giới hạn độ nhạy của các quan sát Gaia có nghĩa là lựa chọn của các nhà nghiên cứu chỉ chứa khoảng 200 nguồn. Phép ngoại suy vượt quá các giới hạn này cho thấy luồng nên có ít nhất 4000 sao, do đó làm cho cấu trúc này lớn hơn hầu hết các cụm được biết trong vùng lân cận mặt trời ngay lập tức.

Các tác giả cũng xác định tuổi của luồng là khoảng một tỷ năm. Như vậy, nó đã hoàn thành bốn quỹ đạo đầy đủ xung quanh Thiên hà, đủ thời gian để phát triển cấu trúc giống như luồng do hệ quả của tương tác hấp dẫn với đĩa Ngân hà.

Hệ thống mới được phát hiện gần đây có thể được sử dụng như một đầu dò trọng lực có giá trị để đo khối lượng của Thiên hà. Với công việc tiếp theo, luồng này có thể cho chúng ta biết các thiên hà có được các ngôi sao của chúng như thế nào, kiểm tra trường hấp dẫn của Dải Ngân hà và, vì sự gần gũi của nó, trở thành mục tiêu tuyệt vời cho các sứ mệnh tìm kiếm hành tinh. Các tác giả hy vọng sẽ làm sáng tỏ hơn nữa các cấu trúc như vậy trong tương lai với sự trợ giúp của cơ sở dữ liệu Gaia phong phú.

Sinh viên thạc sĩ tại Đại học Vienna và đồng tác giả của bài báo, giải thích tầm quan trọng của kết quả của nó: Càng ngay khi chúng tôi điều tra nhóm sao đặc biệt này một cách chi tiết hơn, chúng tôi biết rằng chúng tôi đã tìm thấy những gì chúng tôi đang tìm kiếm: A cấu trúc coeval, giống như dòng, trải dài cho hàng trăm phân tích trên một phần ba của toàn bộ bầu trời.

Cô nói thêm: Thật là ly kỳ khi là một phần của một khám phá mới

Nghiên cứu ban đầu: https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2019/02/aa34950-18/aa34950-18.html

Hình ảnh nổi bật: Bầu trời đêm tập trung ở cực Nam dải ngân hà trong một cái gọi là phép chiếu lập thể. Trong phép chiếu đặc biệt này, Dải Ngân hà uốn quanh toàn bộ hình ảnh theo hình vòng cung. Các ngôi sao trong dòng được hiển thị màu đỏ và bao phủ gần như toàn bộ bán cầu phía Nam của Thiên hà, qua đó vượt qua nhiều chòm sao nổi tiếng. Hình nền: Skyma Gaia DR2 (Thiên văn học và Vật lý thiên văn)

Bình luận

Được xuất bản lần đầu tại sciscomedia.co.uk vào ngày 17 tháng 2 năm 2019.