Một con sứa khổng lồ trong không gian khiến Boffins bối rối

Vào năm 2014, Kính thiên văn vũ trụ Hubble (HST) đã tìm thấy một điều bất thường - một thiên hà giống như một con sứa khổng lồ trong không gian. Các nhà thiên văn học đặt câu hỏi làm thế nào các xúc tu dài của thiên hà bị cấm này hình thành, trong khi các quan sát gần đây cho thấy các ngôi sao đang được sinh ra trong các cấu trúc kỳ quái này.

Các thiên hà như ESO 137 Vang001 rất khác thường, vì các điều kiện trong các nhóm thiên hà khiến việc hình thành các ngôi sao mới trở nên khó khăn. Hầu hết các thiên hà, như Dải Ngân hà của chúng ta, là một phần của các tập hợp thiên hà nhỏ, như Nhóm Địa phương của chúng ta. Tuy nhiên, một số thiên hà, như ESO 137 trừ001, là thành viên của các cụm thiên hà, chứa hàng trăm hoặc hàng ngàn cấu trúc này. Không gian giữa các ngôi sao này chứa đầy khí nóng, nóng, hoạt động như một cơn gió khi các thiên hà di chuyển qua nó, tước bỏ các khối khí và bụi này, trong một quá trình được gọi là tước áp lực ram.

ESO 137 mộc001, loài sứa không gian, nhìn thấy trong hình ảnh tổng hợp từ kính viễn vọng không gian Hubble và Chandra. Tín dụng hình ảnh: NASA / ESA / CXC

Chúng tôi nghĩ rằng thật khó để lột bỏ một đám mây phân tử đã hình thành sao vì nó phải liên kết chặt chẽ với thiên hà bằng trọng lực. Điều đó có nghĩa là chúng tôi đã sai, hoặc khí này bị tước đi và nóng lên, nhưng sau đó phải làm mát trở lại để nó có thể ngưng tụ và tạo thành các ngôi sao. Nói hai kịch bản này là một trong những điều chúng tôi muốn nhận được, ông Stacey Alberts thuộc Đại học Arizona cho biết.

Một con sứa trong không gian? Có gì lạ về điều đó?

Giống như Dải Ngân hà của chúng ta, ESO 137 trừ001 là một thiên hà xoắn ốc có rào chắn. Không giống như gia đình sao của chúng ta, nó đang để lại một vệt mảnh vụn khi nó lao về phía trung tâm hấp dẫn của cụm thiên hà có tên là Abell 3627, với tốc độ đạt tới 7,25 triệu km mỗi giờ (4,25 triệu MPH). Bụi liên thiên hà mà thiên hà này di chuyển có thể mỏng, nhưng nó có nhiệt độ 82 triệu độ C (180 triệu độ F), khiến nó phát sáng dưới ánh sáng tia X, có thể được phát hiện bởi kính viễn vọng không gian Chandra.

Người sống trong vũ trụ này được tìm thấy cách Trái đất 220 triệu năm ánh sáng, được nhìn thấy trong chòm sao Triangulum Australe. Các xúc tu của loài sứa trải dài trên 260.000 năm ánh sáng, gấp đôi đường kính của thiên hà Milky Way. Những ngôi sao trẻ, nóng bỏng trong các xúc tu của cơ thể đang phát sáng dưới tia cực tím và ánh sáng xanh.

Các kỹ sư gắn MIRI vào kính viễn vọng James Webb. Công cụ này sẽ mở khóa những bí mật về một số bí ẩn lớn nhất của Vũ trụ, bao gồm ESO 137 Đ001001. Tín dụng hình ảnh: NASA / Chris Gunn (CC)

Một góc nhìn mới

Vật thể này, ESO 137 Treo001, được định mệnh là một trong những mục tiêu chính của kính thiên văn James Webb sắp ra mắt, hiện sẽ được phóng vào năm 2021. Các nhà nghiên cứu sử dụng Thiết bị hồng ngoại trung bình (MIRI) trên tàu Webb sẽ kiểm tra loài sứa không gian này ở bước sóng trong đoạn giữa hồng ngoại của phổ điện từ. Những quan sát này sẽ mô tả chi tiết ESO 137 Vang001 ở độ phân giải lớn hơn 50 lần so với bất kỳ đài quan sát hồng ngoại nào trước đó.

Do vật chất ở cuối đuôi rời khỏi thiên hà trước khi được tìm thấy gần cơ thể hơn, các nhà nghiên cứu sẽ có thể thấy quá trình hình thành sao đang thay đổi theo thời gian trong cấu trúc. Các nhà thiên văn học sẽ kết hợp hình ảnh được chụp bằng hồng ngoại bởi kính viễn vọng James Webb với các quan sát trước đó được ghi lại dưới ánh sáng nhìn thấy và tia cực tím, trong nỗ lực tìm hiểu rõ hơn về vật thể kỳ quái này.

Để lại một mớ hỗn độn trong sự thức dậy của nó

Gần trung tâm của thiên hà, các hạt bụi đẩy lùi trên cơ thể, tạo ra một vùng tối hơn, mát hơn trên mặt phía trước của thiên hà.

Thiên hà xoắn ốc có rào chắn ESO 137 mộc001 được nhìn thấy bởi Kính viễn vọng Không gian Hubble. Tín dụng hình ảnh: NASA / ESA

Từ một quan điểm hình thành sao, ESO 137 trừ001 thực sự đang gieo hạt giống của nó vào không gian như một cây bồ công anh trong gió. Khí bị tước hiện đang hình thành sao. Tuy nhiên, thiên hà, cạn kiệt nhiên liệu hình thành sao của chính nó, sẽ gặp khó khăn trong việc tạo ra các ngôi sao trong tương lai. Thông qua nghiên cứu vòng xoắn ốc chạy trốn này và các thiên hà khác giống như nó, các nhà thiên văn học hy vọng sẽ hiểu rõ hơn về cách các thiên hà hình thành sao và phát triển theo thời gian, các nhà nghiên cứu của Jason tham gia báo cáo về nhiệm vụ của kính viễn vọng Chandra X-Ray.

Khi ánh sáng chúng ta thấy ngày hôm nay từ ESO 137 trừ001 rời khỏi nhà, đó là khởi đầu của Thời kỳ Triassic trên Trái đất, khi tất cả các lục địa được rúc vào nhau trong siêu lục địa Pangea và khủng long mới bắt đầu thống trị thế giới.