Các tác giả của các chủng tộc Runaway, người lập luận rằng quá trình đơn độc của Picasso và tinh thần đồng đội liên quan đến việc giải cứu Apollo 13 đều dựa vào cùng một thói quen nhận thức của người Hồi giáo mà tạo ra những ý tưởng mới lạ. (Ảnh phi hành gia lịch sự của NASA.)

Một nhà soạn nhạc và một nhà thần kinh học bước vào một quán Bar

Đó không phải là trò đùa! Nếu là vậy, đã có người thứ ba trong quán bar. Luôn có một người thứ ba gánh chịu một trò đùa tinh vi, như nhà soạn nhạc Anthony Brandt và nhà khoa học thần kinh David Eagman lưu ý trong cuộc đua đầy tham vọng của họ thông qua triết lý sáng tạo, The Runaway Species: How Human Creativity Remakes the World.

Sáng tạo là gì? Edwin Land định nghĩa nó là một sự chấm dứt đột ngột của sự ngu ngốc. Claude Shannon có thể đã mô tả nó một cách trừu tượng như một quá trình làm tăng entropy thông tin. Khá thú vị, Shannon đã dành thời gian để suy nghĩ về sự sáng tạo trong một bài phát biểu ngắn từ năm 1952 có tên là Tư duy sáng tạo.

Brandt và Eagman đã viết một cuốn sách hào hứng về sự sáng tạo. Nếu bạn là người hâm mộ các kết nối tuyệt vời của James Burke, hoặc có lẽ là những suy ngẫm về thiết kế của Don Norman, thì sẽ có một bữa tiệc buffet kẹo xa xỉ tương tự ở đây để thưởng thức. Ngay từ đầu, Brandt và Eagman hứa rằng họ sẽ chế tạo súng trường thông qua các phát minh của xã hội loài người như các nhà cổ sinh vật học đang lục soát hồ sơ hóa thạch. Các ví dụ mà họ khai quật được bao gồm cuộc giải cứu Apollo 13 tuyệt đẹp của NASA nối liền với Bordel Keyboardvignon của Picasso; Louis CK riff trên điện thoại thông minh trong tay của người giả; Van Gogh và Gaugin; EO Wilson và Isaac Newton; Steve Jobs ra mắt iPhone; Nhân sư Ai Cập và mami wata châu Phi; Ruppy con chó con biến đổi gen, một Shinkansen, Wegner và kiến ​​tạo, Darwin và tiến hóa, Richard Branson và Jasper Johns và Eli Whitney và Henry Ford và Samuel Taylor Coleridge và Jony Ive và Lọ và có thể có, tất cả gắn kết với nhau trong khoảng một tá bài tiểu luận.

Thể loại sách này là một trong nhiều câu trả lời cho cuốn sách lớn về thời kỳ sinh học kỹ thuật số / sinh học đã khiến chúng ta quay cuồng. Các nhà sử học trong tương lai sẽ nhìn lại khoảnh khắc này khi sự kết thúc đột ngột của sự khởi đầu. Và vì những điều quan trọng nhất mà con người tạo ra là ý tưởng - sản phẩm của sự sáng tạo - khi các công cụ và phương tiện của ý tưởng thay đổi một cách căn bản, các xã hội trở nên không ổn định và mất phương hướng. Trái ngược với sự tiến hóa chậm chạp thông qua chọn lọc tự nhiên, con người chúng ta chủ yếu tiến hóa thông qua hành vi: thông qua các ý tưởng. Và tất cả các ý tưởng bắt đầu theo cùng một cách: như những tia sáng yếu đuối, tinh tế, khôn ngoan. Một ý tưởng trở nên bền vững thông qua việc thể hiện, ghi lại, thực hiện, sàng lọc, chia sẻ. Trong hàng ngàn năm, các ý tưởng và phương tiện truyền thông tương tự đã kết hợp theo những cách bị giới hạn bởi các chế độ của đất sét, giấy, phát sóng. Như Winston Churchill đã nói, chúng tôi định hình các tòa nhà của mình và sau đó, các tòa nhà của chúng tôi định hình chúng tôi. Cái meme sâu sắc đó đã được lặp lại bởi Marshall McLuhan (Tiếng trung bình là Thông điệp) và John Culkin (Từ Chúng tôi định hình bảng chữ cái và nó định hình chúng tôi, và chúng tôi định hình các công cụ của mình và sau đó chúng định hình chúng tôi). Sự hợp tác của chúng tôi với các phương tiện truyền thông đã liên tục thu thập hơi nước.

Rồi - bang! - chúng tôi thấy mình đột nhiên bị cuốn vào một ngôi làng toàn cầu kết nối kỹ thuật số, trong đó các ý tưởng có thể được pha trộn và chia sẻ tức thời và vô tận, và không chỉ bởi mọi người. Máy suy nghĩ đang bắt đầu chip.

Các nhà sử học trong tương lai sẽ nhìn lại khoảnh khắc này khi sự kết thúc đột ngột của sự khởi đầu.

Cái bối cảnh gây khó chịu này cuối cùng có ý nghĩa gì đối với sự tiến hóa của loài chúng ta - và đối với bất cứ điều gì chúng ta coi trọng trong sự sáng tạo của con người - là điều ai cũng đoán được. Đây là một nỗi sợ hãi: sự đa dạng của truyền thông toàn cầu, xóa sạch sự khác biệt trong khu vực, loại bỏ sự biến đổi trí tuệ rất quan trọng đối với sự tiến hóa hành vi của chúng ta. Về điểm này, Brandt và Eagman đưa ra một câu châm ngôn yêu thích của Ben Franklin: Kiếm Nếu mọi người đều nghĩ giống nhau, thì không ai nghĩ cả. Nhưng đó sẽ không phải là hiệu ứng cuối cùng của bão hòa phương tiện truyền thông đại chúng? Đặc biệt là nếu (hoặc khi) sự sáng tạo của máy vượt xa sự sáng tạo của con người?

Runaway Species trượt qua những thay đổi trên biển này, và là một cuốn sách tôi thích nhiều cho sự đóng băng phong phú hơn là bánh. Các confetti của các ví dụ thường khiến người đọc gãi đầu. Ví dụ, như một yếu tố trong sáng tạo, các tác giả phát triển khái niệm phá vỡ ý tưởng để tập hợp lại chúng theo những cách mới. Và sau đó chỉ trong một vài trang, họ đã tìm hiểu về chủ nghĩa điểm của Seurat, phát minh ra radio di động, những bài thơ về ee cummings, cách tiếp cận của Frederick Sanger để giải trình tự insulin và DNA, dựng phim điện ảnh, khái niệm chia sẻ thời gian của John McCarth ảnh ghép, những viên thuốc thời gian nhỏ bé của Contac, sử dụng các từ viết tắt và synecdoches, tác phẩm điêu khắc của Bruno Catalano và kiến ​​trúc của David Fisher, sau đó dừng lại một chút về fugue D trong cuốn sách thứ hai của Bach 'Well Tempered Clavier. Đoạn nhạc Bach nhỏ bé đó được sử dụng để gợi ý rằng sự phân mảnh giai điệu của một kẻ đào tẩu thành những đoạn nhỏ hơn được ghép lại với nhau như gạch khảm. Tạo cho các nhà soạn nhạc như Bach một sự linh hoạt không thể tìm thấy trong các bài hát dân gian như những bài hát ru và ballad như trong các đoạn phim trong Citizen Kane hoặc Rocky IV. Ồ vậy sao Vấn đề với trận bão tuyết mô phạm rời rạc này không chỉ là nó lấn át các điểm cơ bản. Nó làm họ mất tập trung vì có nhiều việc phải làm hơn là chỉ làm trầy xước bề mặt.

Ví dụ, có một điểm thoáng qua về cách nhiều bức tranh của Monet về nhà thờ Rouen hoặc cây cầu Nhật Bản tại Giverny đại diện cho nghệ sĩ sáng tạo uốn cong một chủ đề (một chức năng sáng tạo khác), gần như không thể nhận ra:

Monet tại Giverny ở tuổi 59 (trái) và ở tuổi 82 (phải).

GẠCH Trong số những thứ khác, đề cập đến glib này cho thấy thực tế là bức tranh đầu tiên được vẽ bởi một Monet 59 tuổi khi anh ta có thể nhìn và vẽ khá tốt. Một cái khác được vẽ bởi một Monet 82 tuổi, gần như bị mù do đục thủy tinh thể, sử dụng bàn chải dài hơn và béo hơn do viễn thị, không còn nghi ngờ gì nữa, nhận ra rằng cát của thời gian đã nhanh chóng cạn kiệt. Anh ta đang vật lộn để tìm ra những gì anh ta đang đặt trên tấm vải. Đục thủy tinh thể của Monet bắt đầu thay đổi đáng kể nhận thức thị giác của ông từ khoảng 65 tuổi. Ở tuổi 72, ông được chẩn đoán. Ở tuổi 82, thị lực của Monet bị suy giảm nghiêm trọng đến nỗi cuối cùng ông và miễn cưỡng trải qua ca phẫu thuật đục thủy tinh thể ở mắt phải. Để nói rằng anh ấy không vui là, tốt, chỉ cần nhìn vào ghi chú anh ấy đã viết cho bác sĩ phẫu thuật mắt của mình:

Tôi có thể đã hoàn thành các Trang trí mà tôi phải giao vào tháng Tư và tôi chắc chắn bây giờ tôi sẽ không thể hoàn thành chúng như tôi muốn. Đó là cú đánh lớn nhất tôi có thể có và điều đó làm tôi xin lỗi vì tôi đã quyết định tiến hành chiến dịch chí tử đó. Xin lỗi vì đã thẳng thắn và cho phép tôi nói rằng tôi nghĩ rằng đó là tội phạm đã đặt tôi vào tình trạng khó khăn như vậy.

Sau cuộc phẫu thuật, mắt trái của anh vẫn bị chặn bởi một đục thủy tinh thể dày đặc, màu vàng và không thể nhìn thấy màu xanh lam hoặc tím. Nhưng mắt phải của anh có thể nhìn rõ những màu đó. Ông phàn nàn liên tục về chiếc kính của mình, nhưng ở tuổi 84, ông đã có một cặp mới khiến ông có phần hạnh phúc hơn. Sau khi anh ta có thể nhìn thấy phần nào rõ ràng một lần nữa, màu sắc của anh ta và một số sự tinh tế của anh ta đã được khôi phục. Theo một số tài khoản, anh ta đã cảm thấy bối rối khi cuối cùng anh ta nhìn thấy những gì anh ta thực sự đã vẽ trong những năm đục thủy tinh thể, và anh ta đã phá hủy hàng chục và hàng chục bức tranh mà anh ta cảm thấy thấp kém. Nhưng điều thực sự đốt cháy thịt xông khói của anh là một thế hệ họa sĩ trẻ mới nổi đang bắt chước phong cách của Monet quá cố, không biết rằng họ đã sao chép một nghệ sĩ gần như mù. Vì vậy, Monet chỉ đơn giản là uốn cong cảnh cầu thành hai bức tranh khác nhau? Sự uốn cong của họa sĩ có thể là do nghệ thuật sáng tạo, hoặc thị lực kém, hoặc thay đổi theo mùa, hoặc có thể chỉ là hết sơn màu xanh. Có vẻ hơi xấu hổ khi nói về Hãy kiểm tra cặp tranh Monet này và sau đó di chuyển ngay.

Với sự thích thú của các tác giả, xu hướng này là không thể tránh khỏi. Tôi cố gắng tận hưởng nó như một tính năng khơi dậy sự tò mò của một người, ngay cả khi nó che khuất mọi tranh luận tiềm ẩn. Runaway Species không khiến người đọc cảm thấy bầm tím và bị đánh đập và trong trạng thái sốc, như tôi sau khi đọc Hiểu phương tiện truyền thông của McLuhan. Và nó mang lại rất ít sự hài lòng của một câu chuyện được rèn luyện tốt, kết thúc bằng một câu nói ngắn gọn, một cách tiếp cận mà James Burke vượt trội. Nhưng như một kỷ niệm của sự sáng tạo, phần thưởng của việc nuốt chửng Brandt và Eagelman's smorgasbord là rất nhiều thứ thực sự hấp dẫn, ngay cả khi nó khiến bạn choáng váng và thèm khát nhiều hơn. Tất cả những điều đó làm tôi nhớ đến câu châm ngôn yêu thích của tôi được gán cho Ben Franklin: Kiếm Khi bạn thay đổi xong - bạn đã hoàn thành.

Michael Hawley là một nhạc sĩ và nhà khoa học máy tính, người đã làm việc trong các môi trường công nghiệp sáng tạo như Bell Labs, NeXT, Lucasfilm và MIT Media Lab. Ông là giám đốc của hội nghị Gathering Entertainment, được gọi là EG.