Cược VC 23 tuổi về kéo dài sức khỏe

Học sinh bỏ học MIT Laura Deming đang tìm kiếm nguyên nhân gây bệnh và cơ chế để tiêu diệt nó.

Minh họa bởi Meryl Rowin

Lão hóa là một vấn đề mà Thung lũng Silicon tin rằng nó có thể giải quyết. Nhưng trước khi Google ra mắt Calico, liên doanh trị giá 1,5 tỷ đô la của nó để lừa dối cái chết, và Craig Venter và Peter Diamandis đã hợp tác để thành lập Human Longevity Inc., đã có Laura Deming 17 tuổi.

Năm 2012, cô rời MIT với học bổng Thiel, chuyển đến California và bắt đầu huy động 4 triệu đô la cho quỹ đầu tư mạo hiểm đầu tiên của mình, lấy cảm hứng từ công việc của cô với một người cố vấn, Cynthia Kenyon, người nghiên cứu về mở rộng cuộc sống và lão hóa.

Mặc dù Quỹ Tuổi thọ của Deming có ít tiền để đầu tư hơn các công ty VC khác, nhưng danh mục đầu tư của cô hiện bao gồm các công ty cao cấp như Công nghệ sinh học Unity, đã huy động được 151 triệu đô la để phát triển các liệu pháp làm sạch cơ thể của các tế bào. lão hóa và Precision BioScatics, đang sử dụng chỉnh sửa bộ gen để khai thác hệ thống miễn dịch của bệnh nhân để phát triển các liệu pháp điều trị ung thư mới.

Tuần trước, Deming, hiện 23 tuổi, đã công bố quỹ thứ hai của mình, với tổng trị giá 22 triệu đô la. Cô dự định đầu tư vào tám đến 10 công ty ở giai đoạn đầu tập trung vào việc tăng cường sức khỏe của con người trên phạm vi - những năm chúng ta sống không có bệnh tật. Tôi gọi cho cô ấy để biết thêm chi tiết.

Chúc mừng quỹ. Các lĩnh vực thú vị nhất về sức khỏe R & D cho bạn ngay bây giờ là gì?

Đó luôn là câu hỏi khó trả lời nhất. Đó thực sự không phải là quá nhiều khu vực vì đó là khu vực cộng với cơ hội - nếu chúng ta thấy một doanh nhân đáng kinh ngạc xuất hiện. Trong một ngày, có lẽ tôi sẽ xem xét hai đến năm công ty. Họ sẽ có những câu chuyện khác nhau. Một số người sẽ nói, thưa Oh, chúng tôi đang theo đuổi một gen cụ thể, và một số sẽ có một loại công nghệ nền tảng. Đôi khi tôi gặp một người thay đổi suy nghĩ của tôi về điều gì đó hoặc kể cho tôi về một lĩnh vực khoa học mới hấp dẫn mà tôi chưa từng biết đến trước đây. Không giống như đầu tư công nghệ, nơi người ta có thể nói, tôi thực sự quan tâm đến VR. Nếu chúng ta muốn nói rằng, chúng ta quan tâm đến năm con đường di truyền này, thì đó sẽ là một chút quá cụ thể.

Khi nào một doanh nhân thay đổi suy nghĩ của bạn?

Có lẽ mỗi ngày các doanh nhân đều thuyết phục tôi rằng sinh học có thể dự đoán theo một cách nào đó. Sự thiên vị lớn nhất của tôi là con người quá phức tạp để dự đoán mọi thứ tốt và hầu hết các quan sát của chúng tôi sẽ không dịch hoặc khái quát hóa.

Tỷ lệ bệnh như Alzheimer và một số bệnh ung thư đang tăng lên khi mọi người sống lâu hơn. Những bệnh nào bạn nghĩ cung cấp cơ hội lớn nhất để giải quyết bây giờ?

Điều khiến chúng tôi trở thành một quỹ khác với những người khác là khi bạn nói về bệnh hoạn, tôi đã bối rối bởi thuật ngữ này thực sự có nghĩa gì ở cốt lõi của nó. Rất nhiều thứ chúng ta gọi là bệnh có thể là một thứ gì đó giống như xơ phổi vô căn, theo nghĩa đen của tiêu đề của bệnh, chúng ta không biết nguyên nhân gây ra bệnh này. Đó là một tập hợp các triệu chứng. Quỹ của chúng tôi là tất cả về nguyên nhân và cơ chế.

Bạn có thể đưa ra một ví dụ không?

Một ví dụ điển hình là liệu pháp miễn dịch. Nó đã được nhiều cơ chế hơn là đi sau một căn bệnh, nhưng điều đó đã mang lại sự bùng nổ lớn này cho lĩnh vực ung thư trong vài năm qua. Chúng tôi quan tâm đến những điều phản ánh rằng, nơi bạn có một cơ chế thúc đẩy sự phấn khích và bạn có thể tìm cách áp dụng khái niệm này một cách thực sự mạnh mẽ.

Nếu một khu vực đầu tư dài hạn thì tuổi trẻ là một lợi thế.

Làm thế nào để bạn nhìn vào phương pháp công nghệ của công ty đối với các liệu pháp lão hóa? Có rất nhiều hứa hẹn và cường điệu trong các lĩnh vực như chỉnh sửa gen hoặc liệu pháp tế bào gốc.

Nếu bạn có thể búng ngón tay và chỉnh sửa ngay lập tức tất cả các gen trong cơ thể người, điều đó thật tuyệt. Nhưng điều thường bị nhầm lẫn là [chỉnh sửa] có thể là một phần của ngăn xếp công nghệ.

Với RNAi, ví dụ, nhiều người nghĩ rằng đó sẽ là điều lớn tiếp theo. Bạn có thể có công cụ nghiên cứu đáng kinh ngạc này, nhưng nó chỉ giải quyết được một phần của vấn đề. Điều chúng tôi đang cố gắng để hiểu rõ hơn là giữa việc có một kết quả tiền lâm sàng thực sự thú vị và có một liệu pháp thực sự hiệu quả ở người: toàn bộ công nghệ cần thiết cho điều đó là gì? Hai mươi năm sau, những thứ ngăn cản RNAi cất cánh có thể [đã được phát triển], vì vậy có lẽ đó là thời điểm thú vị để quay lại và thử và đầu tư.

Làm thế nào là một VC rất trẻ?

Theo định nghĩa, nếu một lĩnh vực đầu tư dài hạn thì tuổi trẻ là một lợi thế. Thời gian đứng về phía bạn để đặt câu hỏi trong nhiều thập kỷ. Các tiêu cực là quá nhiều để đếm, tất nhiên. Nếu một cái gì đó rất khó theo định nghĩa, thậm chí để suy nghĩ về mặt lý thuyết, bắt đầu không có vốn xã hội hoặc tài chính chắc chắn đặt một trong những người đi qua.

Câu chuyện này đã được cập nhật vào ngày 10 tháng 9 để điều chỉnh quy mô đầu tư của Google vào Calico.