10 điều bạn luôn muốn hỏi một nhà khoa học môi trường

Làm thế nào f * cked chúng ta, thực sự?

Đây là những thời điểm khó khăn để trở thành một nhà khoa học môi trường. Một trong những nhà lãnh đạo quyền lực nhất thế giới đang nỗ lực triệt phá các tổ chức nghiên cứu quan trọng và việc truyền bá tin tức giả đã khiến khoa học xác thực trở nên quan trọng hơn bao giờ hết.

Chúng tôi đã nói chuyện với Tiến sĩ Paul Johnston, người đã làm việc trong Đơn vị Khoa học của Greenpeace trong hơn 30 năm và thành lập Phòng thí nghiệm Nghiên cứu của chúng tôi, về cách đối phó với những người từ chối khí hậu và những gì tương lai nắm giữ cho hành tinh của chúng ta.

Paul vào năm 1997. Anh ấy đã không thay đổi nhiều trong 20 năm.

Là một nhà khoa học môi trường làm việc cho Greenpeace, bạn đang làm gì vậy?

Câu trả lời ngắn gọn là rất nhiều điều. Các biến thể là những gì làm cho công việc này thú vị. Trong hai tuần qua, đơn vị khoa học đã xem xét thuốc trừ sâu trong thực phẩm, phân tích các báo cáo về lưu trữ carbon, ô nhiễm nitơ trong nông nghiệp động vật, ô nhiễm không khí theo mô hình, các đại dương lấy mẫu tìm hạt nhựa và thực hiện một số phân tích về hóa chất nguy hiểm trong đồ chơi trẻ em ở Nga.

Về cơ bản, chúng tôi cung cấp thông tin cho mọi chiến dịch mà Greenpeace thực hiện và cố gắng chứng kiến ​​thiệt hại về môi trường thông qua nghiên cứu khoa học. Nếu bạn phải tóm tắt nó thành một chủ đề, tôi sẽ nói đó là 'hóa học pháp y môi trường'.

Chúng ta đang thấy tiêu đề Năm nóng nhất trên Record Record với tần suất tăng dần - dữ liệu của NASA xác nhận điều này. Trên thang điểm từ 1 đến 10, chúng ta nên lo lắng như thế nào về khí hậu ấm lên?

Thực sự rất lo lắng. Nó có giá trị ít nhất là 11. Chúng ta đang nắm trong tay một thứ gì đó về cơ bản sẽ thay đổi thế giới chúng ta đang sống và thế giới mà con cái chúng ta sẽ thừa hưởng. Mực nước biển dâng, mất an ninh lương thực và thời tiết khắc nghiệt sẽ đạt tỷ lệ quan trọng trong thế kỷ này. Chúng tôi có phương tiện để thay đổi điều này, chúng tôi chỉ cần thực hiện chúng.

Kịch bản cuối thế giới của bạn là gì nếu chúng ta không giữ nhiệt độ toàn cầu dưới 1,5 CC theo Thỏa thuận Paris?

Đó là khó khăn để dự đoán. Thế giới sẽ ngừng tồn tại như chúng ta biết. Chúng tôi đã cam kết với một số lượng thay đổi nhất định; không ai biết bao nhiêu, nhưng chúng ta có thể chắc chắn rằng khí hậu mới này sẽ không hỗ trợ cuộc sống như ngày nay.

Nếu bạn muốn có một kịch bản ác mộng, sẽ có sự thay đổi xã hội sâu sắc. Tiến bộ kỹ thuật sẽ không cứu chúng ta. Khả năng đối phó của chúng tôi phụ thuộc vào số tiền chúng tôi có thể chi trả, điều này sẽ làm tăng sự bất bình đẳng giữa các cộng đồng. Những người có ít nhất sẽ là người bị ảnh hưởng nặng nề nhất. Thế giới phát triển hơn sẽ đưa ra biên giới, có khả năng sẽ có những cuộc chiến tranh giành tài nguyên - nó sẽ không dẫn đến một xã hội loài người toàn cầu hoạt động theo một nhu cầu chung.

Hồ Aral - 1993

Con người có khả năng thích nghi vô cùng, nhưng điều này sẽ đẩy khả năng đó đến giới hạn của nó. Chúng tôi có bằng chứng về sự thay đổi khí hậu trùng với sự sụp đổ của các nền văn minh cổ đại ở Trung Đông và Trung Mỹ khi vùng đất của họ không thể hỗ trợ cho dân số của họ.

Nó có thể không được nhận ra đối với chúng tôi, nhưng cuộc sống sẽ tiếp tục. Ngay cả khi chúng ta quay trở lại các nguyên tắc đầu tiên và phát triển trở lại, hành tinh sẽ tồn tại.

Và nếu chúng ta quản lý để hành động kịp thời? Thế giới sẽ được cứu một cách kỳ diệu: những khu rừng sẽ được bổ sung, liệu Bắc Cực sẽ ngừng tan chảy?

Ngay cả khi chúng tôi ngừng đốt tất cả nhiên liệu hóa thạch vào ngày mai, chúng tôi đã cam kết với một mức độ thay đổi nhất định. Tất cả những gì chúng ta có thể hy vọng là giảm thiểu lượng thay đổi. Không có cây đũa thần, hành tinh sẽ không trở lại như cũ, nhưng nó có thể ổn định ở trạng thái mới.

Nếu tôi hết lạc quan, tôi sẽ phải thức dậy vào buổi sáng, nhưng tôi vẫn không tin vào những câu chuyện cổ tích với một kết thúc có hậu. Đó là hoặc chúng ta tiếp tục như chúng ta, và xem mọi thứ trở nên tồi tệ hơn, hoặc chúng ta hành động ngay bây giờ để cố gắng và giảm thiểu tác động lên chúng ta và các loài khác.

Bạn nói gì với người không tin vào biến đổi khí hậu?

Đây không phải là một lý thuyết được đưa ra để tranh luận; nó dựa trên nhiều bằng chứng, được biên soạn bởi hàng ngàn nhà khoa học. Họ đang từ chối một cơ thể của khoa học kéo dài đến cuối những năm 1800. Tiếp tục tin tưởng khác là ảo tưởng, chỉ đơn giản là ảo tưởng. Không có chỗ để nghi ngờ. Tôi cảm thấy tiếc cho bất cứ ai không thể nhìn thấy điều đó.

Những khái niệm khoa học nào mà mọi người thường mắc phải mà thực sự làm bạn khó chịu?

Nó làm tôi khó chịu khi mọi người coi các nhà khoa học là một giống chó khác với dân gian thông thường; ý tưởng rằng tất cả đều rất phức tạp và lời của chúng tôi là Chúa. Chúng ta là con người, dễ bị lỗi và ảnh hưởng và bộ não của chúng ta cũng có những hạn chế! Chúng ta không nên loại bỏ sự không chắc chắn ra khỏi khoa học; loại bỏ tất cả các khoảng trống và trình bày một lý thuyết vì thực tế khiến các nhà khoa học chống lại mỗi và chỉ khiến mọi người bối rối.

Quan điểm mà một số nhà khoa học cho rằng chúng ta cần phải thao túng hành tinh để khắc phục nó là một quan điểm khác làm phiền tôi. Chúng ta cần cảnh giác với các giải pháp sai lầm như geengineering. Tôi vừa đọc một bài báo phác thảo kế hoạch bơm nước lạnh vào Bắc Cực để thử và làm mới nắp băng. Thật là điên rồ! Kiểu suy nghĩ cũ này tin rằng Trái đất vận hành như một cỗ máy, nhưng đó không phải là cách các hệ thống tự nhiên vận hành.

Trong tất cả những điều khủng khiếp đang xảy ra trên thế giới - nghèo đói, chiến tranh, thiếu giáo dục và chăm sóc sức khỏe toàn cầu - tại sao bảo vệ môi trường là điều quan trọng nhất để một nhà khoa học làm việc?

Bạn không thể mở rộng tầm quan trọng. Có rất nhiều thứ để làm việc, khoa học môi trường là thứ phù hợp nhất với cá nhân tôi. Nó phản ánh sở thích và đam mê của tôi và cách tôi muốn thấy hành tinh được bảo tồn cho tương lai. Những điều này đều được kết nối. Đối với một nhà khoa học, tôi nghĩ tốt nhất nên chọn một khu vực phù hợp nhất để bạn làm việc.

Khoa học môi trường rất có thể là một lĩnh vực chưa được đại diện; ngồi ngoài vì đây là một chủ đề phức tạp, bất tiện và khó khăn, và nó không mang lại những phần thưởng tài chính. Bạn không nhất thiết phải đạt được danh tiếng bằng cách nghiên cứu ô nhiễm không khí

Chúng tôi đã không giỏi trong việc bảo vệ môi trường của chúng tôi cho đến nay, nhưng tôi hy vọng sẽ thấy sự thay đổi đó. Đó là một đặc ân lớn khi là một phần nhỏ của sự liên tục tuyệt vời này của những người góp phần tăng cường kiến ​​thức tập thể của nhân loại về mọi thứ.

Làm thế nào chúng ta có thể tham gia vào một cuộc thảo luận về biến đổi khí hậu hoặc môi trường mà không có vẻ quá ảm đạm?

Nhìn thấy một số thay đổi đã diễn ra trong 30 năm kể từ khi tôi bắt đầu, như công ước Luân Đôn ngừng thải chất thải trên biển, công ước Stockholm để điều tiết các chất ô nhiễm hữu cơ và công việc mà IPCC đang làm để thông báo cho mọi người về biến đổi khí hậu - đó là những gì mang lại cho tôi hy vọng. Luôn có hàng ngàn vấn đề nhưng chúng ta đang trở nên tốt hơn nhiều trong việc xác định chúng và giải quyết chúng.

Bây giờ chúng ta nghiêm túc hơn nhiều và không cười vì đã quan tâm đến đa dạng sinh học và nhu cầu bảo vệ thế giới tự nhiên. Chúng ta không nên bi quan rằng chúng ta chưa cố định hành tinh này: chúng ta đã đạt được tiến bộ đáng kể trong một số lĩnh vực và điều đó mang lại cho tôi sự lạc quan rằng chúng ta có thể làm điều tương tự ở những người khác.

Nếu có một điều mà mọi người có thể làm hôm nay để giúp bảo vệ môi trường, thì đó là gì?

Chỉ cần dừng lại và suy nghĩ về tác động chúng ta đang có trên hành tinh và các hệ thống xung quanh chúng ta. Hãy suy nghĩ về cách bạn đang sống cuộc sống của bạn; bạn đang sản xuất bao nhiêu chất thải, bạn đi du lịch bao xa, bạn ăn gì, mua gì - tất cả đều quan trọng và nó có thể tạo ra sự khác biệt.

Cố gắng gây ảnh hưởng đến người khác để nghĩ giống như vậy: gây áp lực lên các tập đoàn, thách thức các nhà bán lẻ. Có một vài cách tốt hơn để cố gắng và tạo sự khác biệt hơn là sẵn sàng ra khỏi đó và hét lên, to nhưng yên bình. Hầu hết mọi người thậm chí không nghĩ về nó. Thật khó để thuyết phục mọi người suy nghĩ lại về thế giới quan của họ, hoặc thậm chí nghĩ về một thế giới quan ngay từ đầu, nhưng đó là điều cần phải xảy ra để chúng ta thay đổi.

Khu bảo tồn thiên nhiên ở Thụy Điển - 2016

Thứ bảy này là Ngày Trái đất, và cũng là tháng ba khai mạc cho Khoa học - một phong trào toàn cầu để bảo vệ vai trò của khoa học đối với sức khỏe, an toàn, nền kinh tế và chính phủ của chúng ta. Ngoài điều hiển nhiên, tại sao bạn lại ủng hộ Science March hôm nay?

Thật phấn khích khi thấy rằng các nhà khoa học, những người nổi tiếng vì dính vào giới hạn hẹp của áo khoác phòng thí nghiệm và không bao giờ tham gia chính trị, đang cảm thấy đủ hoảng hốt để chứng minh. Tự do thử nghiệm của chúng tôi đang bị hạn chế bởi các hạn chế tài trợ và được dẫn dắt bởi lợi ích doanh nghiệp ảnh hưởng đến khoa học vì lợi ích thương mại. Đại diện cho quyền lợi không phải là khoa học.

Nhiệm vụ của chúng tôi là các nhà khoa học là đi đến nơi mà bằng chứng chỉ ra, chúng tôi có trách nhiệm cung cấp sự thật. Tôi muốn thấy khoa học nơi chúng ta theo đuổi kiến ​​thức vì lợi ích của chính nó. Học tập và giáo dục không phải là một hàng hóa, nó là một khoản đầu tư vào lợi ích công cộng. Khoa học cần phục vụ xã hội, thay vì lợi ích doanh nghiệp và chính trị.

Paul đã được phỏng vấn bởi Chiara Milford, một biên tập viên của Greenpeace International. Câu trả lời đã được chỉnh sửa cho rõ ràng.